Economía mundial está ganando la batalla contra la pobreza: Banco Mundial

Paula Medina - pmedina@larepublica.com.co

Por primera vez en 20 años, el nivel global de pobreza disminuyó. Según un informe del Banco Mundial (BM) publicado ayer, en todas las regiones del mundo el porcentaje de personas que vivían con menos de US$1,25 por día, y el número de pobres, se redujeron en el período 2005-2008.

El estudio, que mide los niveles de pobreza por ciclos trianuales, estima que en el año 2008, 1.290 millones de personas -el equivalente a 22% de la población del mundo en desarrollo- vivían en pobreza extrema.

El banco revela además que, según datos preliminares de 2010, el nivel de pobreza se habría reducido en el último periodo a menos de la mitad del de 1990. Esto significaría que el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM), que pretende reducir la pobreza extrema a la mitad del nivel registrado hace 22 años, se ha alcanzado antes de la fecha límite que se cumple en 2015.

'El mundo en desarrollo ha realizado notables avances contra la extrema pobreza, y se ha mostrado resistente a los recientes choques en el alza de los precios de los alimentos y la energía. Pero la acumulación del número de personas que viven justo por encima del umbral de extrema pobreza subraya la continua vulnerabilidad de los pobres', aseguró el director de Investigación del BM y jefe del equipo que produjo las cifras, Martin Ravallion.

El BM destacó que si bien se ve un progreso general, el número de personas que viven entre la frontera los US$1,25 y US$2 al día se ha doblado entre 1981 y 2008, al pasar de 648 millones a 1.180 millones de personas. La entidad además explicó que la reducción viene dada especialmente por China, que logró retirar a 660 millones de personas de ese umbral entre 1981 y 2008, y cuyo porcentaje se ha rebajado a la mitad entre 2002-2008, de 28,6% a 13,1%.

Cabe aclarar que el informe del BM se basa en encuestas de más de 850 hogares en casi 130 países. El año 2008 es el más reciente del que se pueda calcular una cifra mundial, porque si bien se dispone de estadísticas más recientes para países de ingreso mediano, los datos más nuevos sobre países de ingreso bajo escasean o no pueden compararse con estimaciones anteriores.

La metodología del BM se basa en el consumo y el ingreso, ajustados en función de la inflación dentro de los países y de las diferencias de poder adquisitivo entre distintos países.

Colombia, contra la corriente

A pesar del balance positivo arrojado por el estudio sobre el nivel de pobreza del Banco Mundial en todos los países, el panorama en Colombia no es nada alentador.

Según cifras de la entidad, la tendencia de pobreza en el país ha aumentado en los últimos años.

Mientras en 1991, Colombia registraba 2,8 millones de personas viviendo con menos de US$1.25 por día, en 1996 esa cifra se disparó a 5,1 millones de colombianos, y en 2006, cuando el BM registra la última medición en el país, se alcanzó un máximo de 7 millones de personas viviendo en pobreza extrema.

Para el decano de la Facultad de Economía de la Universidad Javeriana, Gustavo Tobón, no cabe duda de que sin una política de choque el nivel de pobreza en Colombia nunca va disminuir.

'Mientras un país siga teniendo millones de personas que sólo ganan US$1,25 al día, no se puede sacar pecho ni aplaudirse porque su economía crece unos puntos' dijo. A lo que agregó que 'El objetivo es la erradicación total de la pobreza. Y los últimos gobiernos, incluido este, no han tenido planes suficientes para este tema. La pobreza no se erradica a punta de subsidios, se soluciona cuando la economía genere suficientes empleos' concluyó.

A nivel regional, América Latina y el Caribe sí registraron avances.

En el año 1984, 14% de las personas vivía con menos de US$1,25 al día, y en 2008 la tasa de pobreza alcanzó su nivel más bajo hasta entonces, llegando a 6,5%.

Según las cifras publicadas por el BM, el número de pobres en América Latina aumentó hasta 2002 y ha venido disminuyendo en forma pronunciada desde entonces.

Asia logró objetivo de desarrollo del milenio en 2002
Sin duda, la región que más avanzó en la lucha contra la pobreza y que contribuyó en gran parte al buen resultado del último periodo estudiado por el Banco Mundial fue la de Asia oriental y el Pacífico. En 2008, alrededor del 14% de la población de esta región vivía con menos de US$1,25 al día, valor al menos 5 veces inferior al 77% registrado en 1981, cuando la tasa de pobreza de la región era la más elevada del mundo. En China, el 13% de la población, es decir, 173 millones de personas, vivían con menos de US$1,25 al día en 2008. Teniendo estos datos en cuenta el informe del BM concluye que Asia oriental alcanzó el primer objetivo de desarrollo del milenio hace unos 10 años.

Las opiniones

Martin Ravallion
Director de investigación del Banco Mundial

'El mundo ha realizado notables avances contra la extrema pobreza, y se ha mostrado resistente a los choques en el alza de precios.'

Gustavo Tobón
Decano de economía de la Universidad Javeriana

'El objetivo es la erradicación total de la pobreza. Y los últimos gobiernos, incluido este, no han tenido planes suficientes para este tema.'

Gonzalo Palau
Profesor economía de la Universidad del Rosario

'Los objetivos del milenio son más ambiciosos que solo la pobreza. Algo se ha avanzado en esto, pero aún queda mucho por hacer'.

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