Ecuador solicitó un préstamo por US$515 millones

Bloomberg

Ecuador quiere obtener préstamos de US$515 millones del Fondo Latinoamericano de Reservas con lo cual busca apuntalar la liquidez en un momento en que la declinación del precio del petróleo lleva al presidente Rafael Correa a buscar nuevas formas de financiar el gasto nacional.

El FLAR, como se conoce al fondo de estabilidad que tiene sede en Bogotá, aprobó el préstamo equivalente al 13% de las reservas internacionales de Ecuador para permitir que el gobierno siga financiando su balanza de pagos, dijo el pasado jueves el Ministerio de Hacienda ecuatoriano en una declaración pública.

El préstamo, determinado a un periodo de tres años, tiene una tasa de interés de entre 3,6 y 4% por encima de la tasa europea del Libor.

El ministerio no dijo cuándo se desembolsarían los fondos.

Ecuador, que es miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, trata de evitar una crisis de liquidez como la que llevó a una crisis bancaria que vivió en la década de 1990 y a la adopción del dólar como moneda oficial en 2000.

Correa, declaró un impago de US$3.200 millones de bonos globales entre los años 2008 y 2009, cifra que consideró parte de una deuda externa 'ilegítima' e 'ilegal'.

'Es inquietante que, teniendo una cantidad de fondos tan importante como la percibida con el petróleo, tengamos que buscar préstamos externos', dijo Luis Luna, un economista y ex subsecretario de Comercio de Ecuador, en entrevista telefónica desde Quito. 'Hay un exceso de gasto público', señaló.

El préstamo de US$515 millones es el mayor de tres que Ecuador ha buscado desde 2005 en el Flar, que se creó para contribuir a que los gobiernos regionales resolvieran problemas de balanza de pagos. Sólo Bolivia y Costa Rica, que carecen de la riqueza petrolera de Ecuador, han pedido ayuda a la organización en la última década.

Dependencia del petróleo

El Ministro de Hacienda de Ecuador, Patricio Rivera, el quinto ministro desde que Correa asumió en 2007, no respondió de inmediato a un mensaje telefónico del viernes pasado en el que se le solicitaba algún comentario.

Ecuador, que depende de la exportación de petróleo para aproximadamente el 41% de los ingresos gubernamentales, pronostica que el gasto trepará un 9% este año, a US$26.100 millones, alrededor del 36% del producto interno bruto, según el presupuesto del país planteado para el 2012.

Para financiar un déficit que el gobierno estima alcanzará este año los US$4.230 millones, un 5,9% del PIB, el gobierno podría buscar ayuda china, como ya lo hecho antes, dijo esta semana Capital Economics Ltd. de Londres en un informe.

La economía dolarizada de Ecuador y la falta de ahorro durante los años de mayor crecimiento económico, hacen que el país tenga 'poco o ningún margen en un contexto de declinación del precio del petróleo', dijo Capital Economics.

El crecimiento económico ecuatoriano en el primer trimestre fue el más lento en dos años. El PIB creció 0,7% respecto de los tres meses anteriores. Correa dijo en febrero que su gobierno negociaba un préstamo de US$1.700 millones del país asiático.

El crudo Oriente de Ecuador cayó 21% en el segundo trimestre, a US$88,62 por barril, según datos que recopiló Bloomberg. El petróleo West Texas Intermediate de referencia que se negocia en Nueva York declinó y llegó a un 19%.

El país busca elevar producción de gas Ecuador quiere elevar su producción de gas hasta los 100 millones de pies cúbicos al día para mediados de 2013, lo que supondría un incremento de casi un 60 % respecto a su capacidad actual, informó la empresa estatal Petroecuador. Actualmente el yacimiento, el único de gas del país, cuenta con una capacidad de producción de 60 millones de pies cúbicos al día y su producción media reciente ha sido de 56 millones, explicó a la prensa Francisco Rosero, Gerente de Gas Natural de la compañía. Para incrementar las cifras ha contratado a la empresa Petrex, que trasladará a Ecuador un equipo de perforación desde Egipto, el cual debería estar operativo a finales de agosto.

Las opiniones

Luis Luna

Ex subsecretario de comercio de ecuador

'Es inquietante que, teniendo una cantidad de fondos tan importante como la percibida con el petróleo, tengamos que buscar préstamos externos'.