Firmas iberoamericanas escalan entre las empresas más grandes del mundo, según Forbes

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

La empresas multinacionales de origen latino siguen creciendo y ocupando mejores puestos entre las firmas globales, según lo reveló el ranking de las empresas más grandes del mundo realizado por la revista Forbes. Este año 17 firmas iberoaméricanas están entre las primeras 500 posiciones, entre las que sobresalen Petrobras, Santander e Itaú.

En la reciente publicación que tiene en cuenta las ventas, utilidades, activos y valor en el mercado, Exxon Mobile se ganó por primera vez el puesto de la más grande del mundo que había ocupado en los últimos años el banco JPMorgan Chase. Exxon tuvo ventas de US$433.000 millones y un valor de mercado de US$407.400 millones en 2011.

JPMorgan Chase, que sobresale por sus activos de US$2,2 billones, se mantuvo en la segunda posición seguida por General Electric y Shell.

Brasil es el primer país de la región en aparecer en la lista con Petróleo Brasileiro (Petrobras) y es la nación iberoamericana que más empresas tiene en el ranking con 33 en total de las 68 que clasifican de América Latina. España, por su parte, suma 23 empresas.

Ahora bien, el gigante suramericano le gana a los españoles también en la cantidad de compañías entre las 100 primeras, con una proporción de 5 a 3, lideradas por la energética Petrobras. Sin embargo, esta última perdió dos posiciones y se ubicó en el puesto número 10. La joya de la corona española continúa siendo Santander, la cual perdió nueve posiciones en un año y cayó al escalafón 23.

'La crisis ha sido aprovechada por Latinoamérica. Las empresas españolas empiezan a contraerse pues tienen que retirar sus inversiones para compensar con su posición en Europa. Y son los latinoamericanos los que las compran', dijo Felipe Campos, director de investigaciones de Alianza Valores.

'La solidez local hace que las empresas tengan caja para expandirse comprándole a los europeos que tienen que recogerse', agregó.

Para el analista, la tendencia que evidencia el ranking explica la situación económica actual, en el sentido de que el sector con más presencia es el financiero.

En efecto, las firmas relacionadas con bancos o finanzas componen 478 de las 2000 empresas clasificadas y cuatro en el top 10. A este le siguen las empresas de energía, con 131 en todo el listado y cuatro entre las 10 primeras.

Ecopetrol
La petrolera nacional, la única colombiana entre las primeras 500 ocupó el puesto 137, es decir que subió 42 escalafones en un año. La petrolera se ubicó en el puesto 51 en utilidades y el 40 en valor de mercado. Sus ventas anuales fueron de US$35.620 millones, según la revista .

En las categorías de total de activos y total de ventas la empresa colombiana se raja y clasifica en los puestos 462 y 253, respectivamente.

Para Juan David Piñeros, analista de petróleos en Interbolsa, el hecho de que Ecopetrol haya logrado una mejor posición en la lista se debe a su aumento en producción.

'El año pasado Ecopetrol aumentó sus ventas 53,5% y sus utilidades en 85,1% superando los $15 billones. Eso le permitió escalar los 42 puestos. Esto a su vez es fruto de los precios más altos del crudo', comentó.

Además, una de las características que examina la revista es el valor en el mercado,aspecto en el que la petrolera ha mejorado. 'En 2011 Ecopetrol tuvo una tímida valorización de 2,8%, pero desde finales del año viene subiendo con fuerza. Este año, la acción ha subido más de 28%', explicó.

Las otras empresas colombianas en la lista son entidades financieras. Bancolombia aparece en el puesto 684, el Grupo Aval, en el 798 y Davivienda, en el 1533. ISA y la Empresa de Energía de Bogotá (EEB) están en el puesto 1767 y 1824, respectivamente.

Desglose por regiones
Estados Unidos sigue siendo el país con más empresas en el ranking de Forbes pero la región de Asia-Pacífico ya supera a todo el continente americano y otras regiones en el numero de compañías.

Este año 524 firmas estadounidenses aparecieron entre las 2000 empresas más grandes, 12 menos de las que tenían el año pasado.

Sin embargo, por quinto año consecutivo, Asia Pacífico sigue liderando la comparación entre regiones, con 733. La zona es impulsada por los grandes bancos como Icbc y las empresas petroleras como Petrochina, en la séptima posición.

'Esto es una consecuencia del desarrollo económico que ha tenido el sudeste asiático en los últimos 10 años. Pero también habría que revisar si estas empresas tienen capital norteamericano, como forma de inversión', dijo Gonzalo Palau, profesor de economía de la Universidad del Rosario.

'Definitivamente, la región que sí se está rezagando es Europa y si sigue con esa tendencia en términos generales otros continentes lo van a superar', añadió.

La crisis de la deuda y la recesión han hecho que el continente europeo perdiera ocho de las más de 600 compañías que tenía clasificadas, pero aún en el ranking se mantienen firmas como Shell, de Holanda, Volkswagen, de Alemania y Total de Francia, las cuales están dentro de las 20 primeras posiciones del listado.

En total, el continente americano, sin contar a Estados Unidos, reúne 145 compañías, 12 menos que en la lista del año pasado. Acumuladas, las empresas americanas obtuvieron ventas por US$1,9 billones, 10% más de lo que registraron en 2011. Sin embargo, la capitalización bursátil de estas se redujo 5% comparada con el mismo periodo.

Buenas perspectivas para las empresas
Las empresas que clasificaron en la lista Forbes Global 2000 de este año tienen un acumulado de ingresos de US$36 billones, es decir 11 % más que hace un año. Además unos beneficios de US$2,6 billones, 12% más que en 2011 y activos por US$149 billones lo que se traduce en un incremento del 8 %.

Este año figuran compañías con origen en 66 países, cuatro más que hace doce meses. Estados Unidos sigue a la delantera (524), seguido por Japón (258) que pierde 14 entradas con respecto a 2011. Sin embargo, China sigue acercándose y ya está en el tercer lugar de naciones con 136 representantes.

El sector financiero, con 478 firmas, y el petrolero, con 131, siguen a la cabeza del ranking de la revista, entre las dos superan una cuarta parte del total de 2000 empresas clasificadas a partir de cuatro variables (ventas, beneficios, activos y valor de mercado) y que dan empleo a 83 millones de personas en todo el mundo.