Fundador de Best Buy busca salvar la cadena con oferta de US$8.160 millones

Reuters

El fundador y ex presidente de Best Buy, Richard Schulze, ofreció ayer sacar de la bolsa a la golpeada cadena de tiendas de electrónica, en un acuerdo que valora la empresa en entre US$8.160 y US$8.840 millones.

Schulze, que posee el 20,1% de las acciones de la empresa, dice que ofrecería comprar las acciones que aún no posee por entre US$24 y US$26 cada una.

El empresario dijo haber celebrado reuniones con algunas firmas de capital privado que no identificó.

La oferta está entre un 36 y un 47% por encima del valor de la compañía al cierre de mercado el viernes.

Según el plan, Schulze, que fundó la empresa bajo el nombre Sound of Music en 1996, financiaría el acuerdo con una combinación de inversión de capital privado, deuda y en torno a US$1.000 millones de su capital propio.

Credit Suisse, asesor financiero de Schulze, le ha informado que confía en conseguir la financiación de deuda necesaria, señaló el empresario.

Schulze señaló que ha celebrado reuniones con otros ex directivos interesados en regresar a la empresa, como el ex presidente ejecutivo Brad Anderson y el jefe de operaciones Allen Lenzmeier.

El fundador dimitió del consejo de la compañía en junio y ha dicho que estaba explorando opciones para su participación en la empresa, tras perder la presidencia después de que una investigación de un comité del consejo revelara que no había informado a la junta directiva de las acusaciones de mala conducta personal del entonces presidente ejecutivo Brian Dunn.

No fue posible localizar un portavoz de Best Buy para hacer comentarios. Pero la firma confirmó al Wall Street Journal que recibió la carta con la solicitud y confirmó que su junta va a evaluar la oferta con sus asesores financieros, Goldman, Sachs y J.P. Morgan Chase.

La empresa ha perdido participación debido a la tendencia de los consumidores de emplear sus tiendas como “escaparate” para probar productos electrónicos que después compran por menos dinero en otro lugar, a menudo en tiendas virtuales como Amazon.com.

Best Buy ha cerrado locales, recortado empleos y probado un nuevo formato de tiendas para intentar mejorar su negocio.

“Mi sensación es que ser privados les daría una oportunidad mayor para experimentar, probar cosas nuevas lejos de la mirada de los informes trimestrales”, dijo el veterano analista de la industria Walter Loeb.

Las acciones de Best Buy saltaron a 11,28% en Wall Street, después de que su fundador ofreciera comprarla.

La crisis de la red de dispositivos electrónicos

La cadena de artículos electrónicos más grande de Estados Unidos ha tenido que despedir a más de 2.400 empleados y cerrar al menos 50 tiendas por la fuerte caída que han tenido sus ventas durante los últimos siete trimestres. El presidente ejecutivo Mike Mikan dijo a los accionistas en junio que estaba trabajando en un modo para hacer la compañía “más relevante, más inteligente, más hábil” y aseguró que revelaría el plan al final del verano. Mikan asumió el puesto de CEO después de que Brian Dunn abandonara la compañía por un escándalo con una empleada.

La opinión

Richard Schulze
Fundador y ex presidente de Best Buy

“Esta propuesta representa una oportunidad única de ganancia para todas las partes. Crearía un nuevo día para los trabajadores de Best Buy y proveería de una significativa prima en efectivo para los accionistas”.

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