Un galón de gasolina en Colombia cuesta 16% del salario diario, según informe global

El país cuenta con el segundo galón de gasolina más barato en la región

Andrés Venegas Loaiza - avenegas@larepublica.com.co

Aunque Colombia es el segundo país de la región con el galón de gasolina más barato (US$3,16), después de Venezuela (US$0,01), los conductores deben gastar 16,19% de su salario diario promedio para comprar la unidad del combustible. Esto lo ubica como el segundo país de la región con la peor asequibilidad.

Así lo revela un informe de la agenda de noticias Bloomberg que clasifica a 61 países, entre ellos seis de la región: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Venezuela. El listado presenta las cifras de los países según el precio promedio del combustible; la asequibilidad a este, medida en el porcentaje del salario de un día necesario para comprar una unidad de gasolina; y el porcentaje del ingreso personal que gasta un conductor en el combustible anualmente.

Según Bloomberg, Venezuela es no solamente el país a nivel mundial con el galón de combustible más económico, sino que además, es el que presenta un mejor registro de asequibilidad y gasto anual. Esto significa un reto para el artículo colombiano en la frontera, pues mientras los vecinos lideran, Colombia es el país número 50 a nivel global en asequibilidad.

Según Julio César Vera, presidente de la Asociación Colombiana de Ingenieros de petróleos (Acipet), estas cifras de asequibilidad deben tener especial cuidado en su lectura pues “el uso directo del combustible se da principalmente por las clases de mejores condiciones dentro de la sociedad. En el caso de Colombia los estratos cuatro, cinco y seis, son los que consumen de forma directa y son los principales consumidores”. Vera agrega además que este tipo de estudios realizados también a nivel nacional, son tenidos en cuenta cuando se hacen políticas públicas sobre el combustible. “Si uno revisa el consumo que tienen los sectores de menores ingresos, su consumo se da de forma indirecta y no representa más allá de 11% a 15% de su salario. Por lo anterior, al hacer políticas públicas de subsidio del combustible se favorecería a los que tienen mejores posibilidades y la capacidad de adquirirlo, mientras los ciudadanos del común no se beneficiarían sino una pequeña proporción y ellos son los que necesitan políticas dirigidas”, dice el experto en petróleos .

El estudio revela que a nivel global, los precios de la gasolina han aumentado en todo el mundo cerca de 6,1%, en promedio, durante los últimos tres meses. Además, el precio promedio actual de un galón de gasolina estaría en US$2,29. Por otra parte, el conductor promedio usa 292,6 galones al año, lo que representa un gasto de 1,70% de su salario anual.

La agencia señala sobre Colombia que la prolongada caída en los precios del petróleo “afectó la economía” del país, “que depende del crudo para la mitad de sus exportaciones”. Agrega que mientras el precio del petróleo esté subiendo “también lo están las perspectivas económicas para los colombianos”.

Por otra parte, María Eugenia Martínez, directora ejecutiva de la Federación Colombiana de Distribuidores de derivados del Petróleo (Fendipetróleo), asegura que se deben “aumentar los esfuerzos de competitividad del petróleo en la frontera y poner a competir el petróleo colombiano en precios con el de contrabando”. La funcionaria asegura que se han hecho esfuerzos como disminución de IVA en la frontera, sin embargo, la diferencia en precios de petróleo entre ambos países es un tema que “afecta la dinámica en esta región del país”.

LOS CONTRASTES

  • Julio César VeraPresidente Acipet

    “Poblaciones de menos recursos consumen indirectamente, los sectores de más recursos son los consumidores directos”.


  • María Eugenia MartínezDirectora Ejecutiva Fendipetróleo

    “Al interior del país el consumo se ve más afectados por impuestos, en la frontera es por las dinámicas con Venezuela y contrabando”.

El informe de Blooomberg señala que Venezuela es el único país “que considera que la gasolina casi gratuita es un derecho de nacimiento”. Además resalta que aunque en 2016, el presidente Nicolás Maduro aumentó los precios de tanqueo en un 6.000%, “llenar un tanque de gasolina aún cuesta menos que una taza de café”. En el país vecino, con un ingreso diario estimado en un promedio de US$50.93, se necesita 0.00% de los salarios de un día para pagar un galón de gasolina.

Al respecto de lo que representa para Colombia la diferencia de realidades con Venezuela, Vera menciona que “hay que generar incentivos económicos que permitan mitigar y reducir el diferencial económico entre los países vecinos y los precios internos”, asegurando además que este proceso se debe lograr desde una “política integral” enfocada en “control a la ilicitud”.

Bloomberg señala que las cifras para Venezuela se calculan utilizando la tasa de cambio aproximada del mercado negro para el bolívar, a través de dolartoday.

Chile y Argentina son los países de la región con el valor por galón más caro (ver gráfico). Sin embargo, son el tercero y el cuarto, respectivamente, con el mejor porcentaje de asequibilidad con respecto al salario.

Las cifras de Estados Unidos a nivel global

Aunque el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, eliminó varias regulaciones ambientales y apoyó la producción de combustibles fósiles en su primer año de mandato, el informe señala que si “el éxito de tales políticas se juzga por el precio de la gasolina, hay poco que mostrar”. Con cada medida que impulsa la asequibilidad, el costo por galón del combustible ha aumentado en relación con el de las principales economías del mundo. En promedio un galón de gasolina en EE.UU. cuesta ahora US$2,99.

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