Guerra comercial entre China y Estados Unidos ya equivale a US$165.000 millones

Reuters

El temor está en que escale con nuevas tarifas

Carlos Gustavo Rodríguez Salcedo

China tardó menos de cinco minutos en responder ayer a los aranceles que Estados Unidos le impuso. La reacción, tal como lo había prometido, fue proporcional y al final ambas potencias aplicaron tarifas de 25% a productos equivalentes a US$34.000 millones. Según el Peterson Institute for International Economics, desde principios de 2018, entre Estados Unidos y los demás países se han impuesto aranceles equivalentes a US$165.000 millones en importaciones.

Aunque hay varias voces que han alertado sobre sus efectos, por ahora, las estimaciones son prudentes sobre el impacto que podría tener en la economía de los dos países. Según un modelo de Moody’s, las tarifas que se han implementado tendrían un efecto mínimo sobre el PIB de Estados Unidos. En concreto, según recogió el Wall Street Journal, los aranceles reducirán en un 0,03% el Producto Interno Bruto para el tercer trimestre de este año, aunque tendrá un aumento en el golpe hasta 0,1% del PIB en el próximo año.

Una postura similar sobre la economía china tiene el gobierno de su país. El economista Ma Jun, miembro del comité de política monetaria del Banco Central, calculó que las tarifas que impuso Donald Trump solo afectarán a 0,2 puntos porcentuales de la economía del gigante asiático, según reportó la agencia Xinhua. Pese a esto, Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, no es tan optimista sobre los efectos del modelo de la agencia calificadora. “En todo caso, estamos subestimando significativamente la interrupción que esto tendrá en la economía de los EE. UU.”, le dijo al WSJ. Para esto, por ejemplo, hay tener en cuenta el anuncio que hizo Harley-Davidson de mover parte de su producción al extranjero como consecuencia de los aranceles que impuso la Unión Europea tras las tarifas de Trump al acero y al aluminio.

David Lafferty, de Natixis Investment Managers, destacó que el riesgo mayor está en la interrupción de las cadenas globales de valor y aseguró que “Trump representa la mayor amenaza para el comercio mundial desde la creación de la Organización Mundial de Comercio (OMC)”. El economista del Deutsche Bank, Peter Hooper, citado por el WSJ, también advirtió las consecuencias que puede tener sobre la confianza de las empresas y de los trabajadores, ante los temores de reducir sus inversiones o perder su empleo. El peligro radicará entonces en que, si bien la economía de Estados Unidos ha recuperado su fortaleza, empiecen a escalar las realizaciones entre los países afectados.

Trump ya ha amenazado con imponer tarifas equivalentes a US$450.000 millones a China y de afectar a la industria automotriz europea. Según Moody’s, si la disputa escala, el golpe sobre el PIB podría estar entre 0,1% y 0,5%. La OMC ya advirtió esta semana que entre agosto y mediados de mayo de este año se habían aplicado 39 restricciones al comercio, el doble del período previo.

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