Heineken desafía a InBev en el mercado chino al comprar una participación

Bloomberg

La cervecera holandesa obtendrá una participación de 40% en la sociedad controlante de China Resources Beer Holdings Co.

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Heineken NV comprará una participación de US$3.100 millones en la principal cervecera de China, apostando a desafiar la posición de Anheuser-Busch InBev como mayor productora extranjera de cerveza del mercado más grande del mundo.

La cervecera holandesa obtendrá una participación de 40% en la sociedad controlante de China Resources Beer Holdings Co., que elabora la marca Snow, la de mayor venta en el país. La operación da a Heineken un socio local fuerte en un mercado que acepta las cervezas importadas pero ha resultado difícil para las empresas extranjeras, de Asahi Group Holdings Ltd. a Carlsberg A/S.

Si bien las compañías extranjeras en industrias que van de los autos a la ropa están redoblando los esfuerzos para explotar el enorme mercado de consumo de China, el negocio de la cerveza sigue dominado por marcas nacionales económicas como Snow, una bebida ligera en cuya etiqueta aparece un montañista colgando de la pared de un precipicio. Pero las opciones más caras como Heineken y Budweiser de AB InBev están impulsando el crecimiento y se prevé que el mercado crecerá 21% a US$106.000 millones en sólo cuatro años.

La tendencia a cervezas de más alta gama debería beneficiar a los productores extranjeros cuyas cervezas se consideran de mayor calidad, pero muchos han tenido dificultades para aumentar su cuota en un mercado donde lleva años armar una red nacional de abastecimiento. China Resources Beer “carece de una marca premium para crecer y nosotros carecemos de la amplitud de distribución que CRB decididamente tiene”, dijo el máximo responsable de Heineken, Jean-François Boxmeer en una llamada en conferencia con periodistas.

La japonesa Asahi vendió su participación en Tsingtao Brewery Co. de China en diciembre después de no poder ganar terreno para “Super Dry”, su marca de mayor venta, mientras que Carlsberg depende de su control sobre una cervecera local, Chongqing Brewery Co., para fortalecer una presencia que en gran parte se limita a la región occidental de China. La compañía danesa tiene en total una cuota de mercado de alrededor de 5%.

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