Infraestructura y consumo interno son los desafíos de Latinoamérica

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

La poca inversión en infraestructura y los altos índices de pobreza e iniquidad, son los principales desafíos de América Latina si quiere liderar la recuperación mundial. Brasil, Chile y Colombia estarían a la cabeza. Los asistentes al II Foro de Inversores de América Latina y Asia-Pacífico que se realiza en Hong Kong dijeron que si la región mantiene el crecimiento que ha tenido en los últimos años estará en uno de sus mejores momentos para impulsar la economía del mundo.

Las predicciones coinciden con la conclusión a la que se llegó durante el Foro Económico Mundial realizado en Davos, Suiza de este año, donde se calificó a la región como un `oasis` de estabilidad y oportunidades, en contraste con la incertidumbre general de la crisis financiera que enfrenta Europa y Estados Unidos. Los expertos e inversionistas reunidos en el foro en Hong Kong, afirmaron que el crecimiento sostenido que ha tenido la región se debe a una diversificación de sus inversiones y al rápido crecimiento de la clase media, lo que les ha evitado verse afectados por el clima económico del resto de países. Pero otro elemento que vale la pena subrayar es que, al contrario de los países europeos, los latinoamericanos aprendieron que sólo será posible mantener niveles de inversión sostenible si los déficit fiscales están controlados.Ahora bien, la advertencia más notable que hicieron los inversionistas fue que se debe mejorar en la poca inversión en infraestructura y el enfoque en la demanda de consumo interno para alcanzar esa meta. ‘El crecimiento de la demanda interna es una base sólida para el crecimiento del sector externo. Eso hace necesario que haya políticas que estimulen el consumo’, dijo Gustavo Tobón, decano de economía de la Universidad Javeriana. Uno de los puntos de América Latina que aplauden los asistentes al foro es la continuidad de políticas macroeconómicas acertadas. Pero esto no es suficiente para elevar el consumo interno necesario para contrarrestar la poca demanda interna. ‘Estamos en una parte del ciclo donde la demanda interna es más importante que la externa, lo que permite ser más independiente de flujos externos’, explicó director ejecutivo de mercados emergentes de CIBC World Markets, John Welch.De ahí que sea tan importante mejorar los índices de pobreza y ahorro en cada país. ‘El reto más grande sigue siendo que tenemos una gran parte de la población en condiciones de pobreza y una iniquidad altísima. Eso es un desafío porque la inversión necesita consumo interno sostenido’, dijo Saúl Pineda, director del centro de competitividad de la Universidad delRosario. ‘En la medida en que hayan condiciones favorables para la generación de ahorro interno, se va a favorecer el consumo de la sociedad y, en consecuencia, la inversión’, agregó. Con respecto a la falta de inversión en infraestructura, el foro apuntó que mientras la inversión en este rubro es de alrededor del 25% del Producto Interno Bruto en los países asiáticos, en Latinoamérica, apenas alcanza el 2% en promedio. ‘Hay una falta de inversión en esto. En el caso colombiano, por ejemplo, es evidente la falta de infraestructura para situaciones como el Tratado de Libre Comercio con EE.UU y las inundaciones son prueba de ello’, dijo Tobón. ‘Se necesitan carreteras y vías internas grandes, de varios carriles. Otro países tienen mejor infraestructura que nosotros, como por ejemplo, Ecuador’, agregó. La inversión en infraestructura será cada vez más necesaria si se considera que se necesita mejorar el transporte entre las grandes ciudades. El mayor crecimiento de Latinoamérica, afirma el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), se concentra en las ciudades de más de un millón de habitantes, de donde proviene 55% del PIB, con expectativas de que crezca hasta 85%.Acuerdo entre la UE y Grecia se pospuso hasta hoyEl Gobierno griego pospuso hasta hoy la aprobación de las nuevas medidas de austeridad exigidas por la ‘troika’ (CE, FMI, BCE), a pesar de que ya estaba redactado un borrador entre las partes en negociación, según informó una fuente cercana al primer ministro heleno, Lucas Papademos. El primer ministro y los líderes de los partidos del gobierno, socialdemócratas, conservadores y ultraderecha, no llegaron a un acuerdo que deberá refrendar un pacto que en principio debe recoger las exigencias internacionales de que se incrementen más las medidas de austeridad.

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