Isaac cobra fuerza de huracán cerca de Nueva Orleans

Los vientos y lluvias de Isaac podrían representar una importante prueba de los nuevos sistemas de control de inundaciones y los diques reforzados de Nueva Orleans.

La tormenta tropical Isaac cobraba fuerza de huracán el martes casi frente a la costa estadounidense del Golfo de México y se dirigía a tocar tierra en la zona de Nueva Orleans, siete años después de que la ciudad fuera devastada por Katrina.

Meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos anticiparon que la tormenta tocaría tierra el martes a última hora.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos comenzó a cerrar por primera vez las nuevas esclusas de la mayor barrera mundial contra el aumento del nivel del mar por tormentas en el lago Borgne, al este de Nueva Orleans.

En tanto, las compañías de energía evacuaron plataformas petroleras costa afuera y cerraron refinerías en la costa estadounidense del Golfo de México mientras la tormenta amenazaba con impactar el cinturón de refinación de petróleo.

A las 1520 GMT, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo que Isaac estaba ubicado a unos 120 kilómetros al sur-sureste de la boca del río Misisipi, con vientos sostenidos de 120 kilómetros por hora (kph).

Su velocidad de movimiento era relativamente lenta a 16 kph, una bandera roja para los expertos en huracanes y tormentas tropicales debido a que los ciclones que se mueven despacio pueden provocar cantidades totales de lluvia más elevadas. La tormenta tenía una extensión de unos 595 kilómetros.

Isaac no afectó a Tampa, Florida, donde la Convención Nacional Republicana comenzó el lunes.

Pero forzó a líderes del partido a modificar su calendario y probablemente tendrán que hacer más revisiones para evitar lucir en medio de una celebración por la nominación presidencial del partido de Mitt Romney mientras los vecinos de la costa estadounidense del Golfo de México enfrentan la tormenta.

Obama suma advertencia

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, expresó su preocupación en un comunicado emitido desde la Casa Blanca.

"Estamos lidiando con una gran tormenta y podrían producirse inundaciones significativas y otros daños a lo largo de una amplia zona", dijo el mandatario.

"No es el momento de tentar a la suerte", agregó al instar a las personas a obedecer las advertencias y evacuar si las autoridades lo solicitan.

Se espera que la lluvia y la fuerza de la tormenta tropical se extiendan por la región en las próximas horas, elevando la amenaza de inundaciones.

Isaac podría dirigirse directamente hacia Nueva Orleans, que aún lucha por recuperarse totalmente del huracán Katrina, que azotó a la ciudad el 29 de agosto del 2005, dejando más de 1.800 muertos y provocando daños por miles de millones de dólares a lo largo de la costa.

Evacuación

Las autoridades han instado a miles de residentes en zonas bajas a evacuar, advirtiendo que la tormenta podría inundar las ciudades en al menos tres estados de la costa estadounidense del Golfo de México con marejadas de hasta 3,6 metros.

Isaac también amenazaba con fuertes lluvias, posiblemente con hasta 50 centímetros en algunas zonas, lo que podría desencadenar inundaciones en áreas costeras.

Los residentes de las comunidades costeras desde Luisiana a Misisipi se abastecían de alimentos y agua y trataban de asegurar sus casas, automóviles y barcos.

Isaac dejó al menos 22 muertos y provocó inundaciones y daños significativos en Haití y República Dominicana.