“La baja de impuestos en Estados Unidos llegó en mal momento”: Richard Vietor

Pierre Ancines/LR

La Reserva Federal debe subir la tasa

Sebastián Montes - smontes@larepublica.com.co

El profesor de administración de negocios de Baker Foundation en Harvard Business School, Richard Vietor, fue invitado por el Inalde Business School de la Universidad de la Sabana y habló con LR sobre la reducción de impuestos que hizo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y destacó que dicha medida llegó “en el peor momento, pues señaló que ese tipo de estrategias, tanto en EE.UU. como en otras naciones, deben darse cuando la economía “esté por el suelo”.

¿Las políticas de Trump pueden afectar el PIB de los Estados Unidos a corto o largo plazo?

Absolutamente. Ahora están ayudando al PIB porque recortó impuestos por US$1 billón. Eso hace buenas cosas por un año, pero después de eso su déficit comenzará a caer en picada, y es lo que va a pasar el año entrante. ¡Vamos a alcanzar un déficit de US$1 billón para 2020!

No solo fue malo que recortara los impuestos, pues fue mucho peor el momento en que lo hizo. La economía de hoy se está comportando muy bien y tenemos bajas tasas de desempleo, y el momento correcto para cortar impuestos es cuando la economía está por el suelo. No necesitamos estimularla.

¿Cree que Donald Trump es una amenaza para el crecimiento económico global?

Sí. Los últimos seis o siete presidentes apoyaban un orden mundial donde EE.UU. mantenía la paz global, y ahora tenemos guerras en Afganistán e Irak. Generalmente hemos apoyado el orden mundial, y ahora Trump no está muy interesado en ello, factor que tiene a la gente muy preocupada. En las últimas semanas, los chinos y los rusos se han unido en ejercicios militares, y no es que sean muy amigos, pero Trump los ha forzado a buscar apoyo entre ellos, y eso es muy malo. Mucha gente que conozco apoya el orden mundial que EE.UU. ha dominado en los últimos 40 o 50 años, y Trump está haciendo todo lo que puede para destruirlo.

¿Era necesario corregir el acuerdo del Tlcan?

Era necesario mejorar algunos aspectos como las tecnologías digitales, pero no pienso lo mismo de los demás ítems. Creo que el trato entre EE.UU. y México es muy bueno para ambas naciones, aunque creo que se ha hecho muy poco. 50% de los requerimientos de EE.UU. se cayeron y el pago de US$16 la hora para 45% de los trabajadores no es gran cosa.

LOS CONTRASTES

  • Roberto JunguitoExministro de Hacienda

    “La política fiscal puede ser contracíclica, y eso se logra bajando impuestos o con mayores gastos y mayor déficit fiscal”.

¿Trump tiene alguna estrategia en su disputa con China?

Sí. Su estrategia se basa en presionar a la persona con la que está negociando hasta que se rinda. Trump cuenta con su dureza para forzarlos a cambiar. ¿Funcionará? No creo, pues los chinos no van a cambiar, aunque me podría equivocar.

Ha habido incrementos en las tasas de interés por parte de la Reserva Federal. ¿Cree que América Latina está lista para esta medida?

Sí, y debería estarlo. Nuestra tasa de inflación está en 2,1%, más arriba de nuestro objetivo, y la Fed elevará las tasas de interés, tal vez una vez más este año. De hecho, deberían, porque no queremos una inflación que pase de 2,3%. Tuvimos cero tasas de interés por seis años, y ahora tienen que seguir subiendo para controlar la inflación. Me gusta la iniciativa que está tomando la Fed porque la muestra independiente del Gobierno. En el caso de Turquía, fue por eso que Erdogan tomó el control de su banco central al rehusarse a subir las tasas de interés, y ahora su inflación está en 21%. Necesitamos una Fed independiente y se debe seguir trabajando como hasta ahora.

¿Por qué se está dando una crisis como la de Turquía?

Los turcos se están yendo abajo porque Erdogan es demasiado arrogante y estatista tirando a dictador. Se rehúsa a devolver a los Estados Unidos a un párroco que ha tenido por tres años. Trump está muy irritado por eso, y es lo único en lo que concuerdo con él, y ahora le ha puesto aranceles a Turquía tratando de forzarlos a devolver al párroco.

¿Las crisis de Turquía y Argentina pueden generar un efecto contagio en la región, y sobre todo en Colombia?

Sí. Otras monedas se han visto afectadas, como la de Brasil, que está a la baja de nuevo, aunque también puede deberse a las elecciones venideras. Las monedas han caído en muchos mercados emergentes porque la gente está poniendo su plata en EE.UU., con las tasas de interés al alza. Si las crisis en ambos países se desarrollan de manera gradual no debería ser tan malo. Otro factor es que, si sus tasas de cambio se deprecian, se vuelven más competitivas, entonces deben tomar ventaja de eso y buscar otras estrategias, como aumentar las exportaciones.

¿Cómo ve a la economía colombiana?

La economía colombiana debe encontrar maneras de mejorar la productividad, pues el crecimiento en este rubro es bajo y no es competitivo, cuando debería serlo. Colombia fue el país estrella de Latinoamérica durante el primer periodo de Santos y debería serlo ahora.

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