Novartis comprará AveXis en una operación de US$8.700 millones

Reuters

La operación está relacionada con la adquisición de una droga para tratar una enfermedad rara.

Bloomberg

Novartis AG acordó adquirir AveXis Inc. por US$8.700 millones para tener acceso a una droga prometedora para tratar una enfermedad rara que afecta a los bebés, con lo que acelerará su tránsito a las terapias génicas y los medicamentos de precisión.

Los accionistas de la compañía con sede en Bannockburn, Illinois, recibirán US$218 por acción en efectivo en una oferta pública de adquisición, informó Novartis en un comunicado el lunes. El precio está un 88% por encima del cierre de AveXis del viernes.

La transacción es la segunda operación que realiza Novartis este año para avanzar en terapia génica y la primera dirigida por el nuevo máximo responsable Vas Narasimhan. La farmacéutica suiza está invirtiendo parte de los US$13.000 millones producto de la venta de su participación en una alianza centrada en la salud de los consumidores a su socio GlaxoSmithKline Plc, a los efectos de obtener mayor poder de fuego en los medicamentos bajo receta antes de que sus productos de mayor venta actuales pierdan la protección de las patentes.

“Nuestro objetivo es basarnos en un núcleo de medicamentos como compañía farmacéutica impulsada por los datos y lo digital”, declaró Narasimhan en una llamada en conferencia con inversores. “Una transacción como esta encaja justo en ese lugar ideal”.

AveXis está desarrollando un producto para tratar la atrofia muscular, enfermedad neurodegenerativa hereditaria causada por un defecto en un solo gen, que muestra potencial para convertirse en un gran éxito comercial, según Novartis.

Enfermedades raras

Las acciones de Novartis subieron menos de 1% a 78,08 francos suizos a las 09:25 en Zúrich.

Al comprar AveXis, la farmacéutica suiza también adquiere un producto para tratar una enfermedad poco frecuente. Al igual que las terapias génicas, estos tratamientos tienen altos precios que han concitado el interés incluso de actores inesperados de la industria. El mes pasado, Takeda Pharmaceutical Co. dijo estar evaluando presentar una oferta por Shire Plc, líder en enfermedades raras. Se trataría de la toma de control más grande de la historia de la compañía japonesa.

AveXis también posee valiosas capacidades de fabricación e investigación que darían al comprador suizo una plataforma que se suma a su investigación sobre terapia de células T con CAR (receptor de antígeno quimérico) en cáncer “para impulsar una creciente cartera de terapias génicas en diferentes áreas terapéuticas”, según Narasimhan.

Uso único

El medicamento Kymriah de Novartis recibió aprobación de los reguladores estadounidenses en agosto, lo que hizo de esta droga la primera autorizada de una nueva clase de tratamientos llamados Car-T que se han anunciado como una estrategia prometedora para tratar y potencialmente curar distintos cánceres y trastornos genéticos como la ceguera. Al igual que otras terapias génicas, se usa sólo una vez en cada paciente y por lo tanto tiene un precio alto: US$475.000 en el caso de Kymriah.

La adquisición fue aprobada en forma unánime por los directorios de ambas compañías. Novartis continuará evaluando posibles opciones de adquisiciones complementarias para alimentar su cartera, dijo Narasimhan.

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