La historia de Woods Staton, el millonario colombiano que ha pasado desapercibido

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

Si bien los colombianos están familiarizados con los apellidos Sarmiento Angulo, Santo Domingo y Ardila Lülle, hay uno que no es tan reconocido pero cumple todos los requisitos para estar entre los hombres más ricos de Colombia.

Al sonido del apellido Staton muchos alzarían los hombros en señal de ignorancia. Sin embargo, este paisa desconocido 'se coló' en el puesto 764 de la lista de los más ricos publicado el miércoles por la revista Forbes, convirtiendose así en el tercer colombiano más rico del país.

El nombre de este millonario desapercibido es Woods Staton y actualmente cuenta con una fortuna calculada en US$1.700 millones, producto de ser el hombre detrás de la operación del restaurante de comidas rápidas McDonald`s en Latinoamérica.

Y sí, es colombiano.
Nació en Medellín de padres extranjeros a principio de la década de los cincuenta. Antes de ser el empresario de hoy, creció en el centro de la capital antioqueña donde su familia vivía en un edificio de la calle La Playa.

A pesar de residir ahora en Buenos Aires dice que recuerda su infancia en Colombia, donde vivió antes de irse a estudiar economía a la Universidad Emory en Atlanta y hacer un MBA en el International Institute for Management Development en Suiza.

Staton es producto de la herencia de sus padres. De su papá heredó su nombre de pila y el sentido de los negocios. Su abuelo Albert fundo Panamerican Beverages, hasta convertirla en la segunda embotelladora de Coca-Cola más grande del mundo, la cual manejaba Woods Senior en Medellín.

De su madre, de nacionalidad checa, heredó la generosidad la cual ha demostrado con la creación de Ronald McDonald House Charities Argentina y otras organizaciones.

Si bien su familia siempre tuvo dinero y era reconocida entre los círculos sociales paisas, pocos habrían de imaginarse lo que lograría el pequeño Woods Junior.

El trabajo del joven emprendedor estuvo asegurado desde el principio. Su primer gran empleo lo consiguió en la embotelladora que fundó su abuelo, donde llegó a ser presidente ejecutivo.

Pero su trabajo no paso desapercibido, hasta el punto de que Mcdonald`s lo buscó para que abriera y manejara su primer restaurante en Colombia en la década de los ochenta. ¿Quién mejor que él para hacerlo?.

La violencia en Colombia retrasó esos proyectos pero en ese momento una dictadura estaba acabando en el sur del continente. El restaurante de comida rápida decidió entrar a Argentina a mediados de esa década y Staton fue el socio que necesitaban para dirigir su operación. Así nació Arcos Dorados.

Años después el colombiano vendería su participación a la corporación pero solo para esperar el momento preciso para actuar.

En 2007, después de años de experiencia y conocimiento del mercado que debía enfrentar, el entonces presidente de operaciones para Sudamérica de McDonald`s Corporation, decidió reunir a un grupo de socios para hacer una oferta después de que la cadena de hamburguesas anunciara que cedería los derechos de las franquicias de sus operación en la región. US$700 millones fue el precio que pagó por la compañía que él mismo ayudó a fundar.

El negocio pagó. Ahora es presidente de la junta y accionista mayoritario de Arcos Dorados, la administradora de franquicias de McDonald`s más grande del mundo, la cual responde por 1.840 restaurantes y más de 86.000 empleados en la región.

La emisión de Arcos Dorados en Nueva York
La razón por la que la revista Forbes incluyó este año a Woods Staton en su lista de millonarios se debe al éxito de la emisión de acciones que tuvo su compañía, Arcos Dorados, en el intercambio accionario de Nueva York el año pasado. Arcos dijo en un comunicado en abril que habían vendido 73,5 millones de acciones a US$17 cada una. En un principio la compañía ofreció 62,5 millones de acciones a US$$13 o US$15, pero el negocio recibió más demanda de la esperada. La compañía recaudó US$1.250 millones en su primera emisión pública, 33% más de lo que se anticipaba.