Sauditas ven una bonanza química a lo largo de los EE. UU.

The silhouette of an electric oil pump jack is seen at dusk in the oil fields surrounding Midland, Texas, U.S., on Tuesday, Nov. 7, 2017. Nationwide gross oil refinery inputs will rise above 17 million barrels a day before the year ends, according to Energy Aspects, even amid a busy maintenance season and interruptions at plants in the U.S. Gulf of Mexico that were clobbered by Hurricane Harvey in the third quarter. Photographer: Luke Sharrett/Bloomberg

Arabia Saudita señaló su intención de expandir la producción de productos químicos a lo largo de la costa del Golfo de Estados Unidos y potencialmente duplicar el tamaño de la refinería de petróleo más grande de América del Norte.

Bloomberg

El productor estatal de crudo se une a la firma estadounidense de servicios petroleros TechnipFMC Plc para evaluar el potencial de producción de etileno, un componente clave en plásticos, dijo la unidad de Saudi Aramco Motiva Enterprises LLC en un comunicado el sábado. Un segundo acuerdo con Honeywell International Inc. podría conducir a la construcción de un nuevo complejo de fabricación en el corazón de la industria petroquímica de EE. UU.

En una presentación por separado en una generosa recepción para el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman en Houston, Motiva dijo que está considerando duplicar el tamaño de su refinería en Port Arthur, Texas. El anuncio se produce menos de un año después de que Aramco pagara US$2.2.000 millones a Royal Dutch Shell Plc para obtener el control exclusivo de la planta de Port Arthur y algunos otros activos de Motiva que las dos compañías controlaban como parte de una empresa conjunta.

La inversión se estima entre US$ 8.000 millones y US$ 10.000 millones, pero no se espera una decisión formal sobre los proyectos químicos hasta 2019, dijo Motiva en el comunicado. Aún así, el reino ya contrató al consejero delegado de Dow Chemical, Andrew N. Liveris, para que actúe como asesor después de que abandone la unidad DowDuPont Inc. el 1 de julio, dijo el CEO de Saudi Basic Industries Corp., Yousef al Benyan, en una entrevista en Texas.

Visión 2030

“Estos acuerdos señalan nuestros planes de expansión en petroquímicos”, dijo en el comunicado el gerente general de Motiva, Brian Coffman. “Estamos entusiasmados de trabajar más de cerca con estos líderes en la industria para evaluar aún más nuestras oportunidades de inversión”.

Bin Salman, heredero al trono del exportador de petróleo más grande del mundo, está terminando una gira de tres semanas por los Estados Unidos para promover su esfuerzo por abrir la economía saudí a través de su plan “Visión 2030”.

Saudi Basic, el principal fabricante de químicos del Medio Oriente, dijo el sábado que quiere construir una sede en Houston para sus operaciones en el hemisferio occidental a medida que la compañía capitaliza el aumento en el suministro de gas natural barato de los yacimientos de América del Norte.

En una visita a fines de marzo en Nueva York, el príncipe firmó un memorando de entendimiento con Softbank Group Corp. para construir un desarrollo de energía solar de $ 200.000 millones.

Moviéndose aguas abajo

Las inversiones en los EE. UU. se anunciaron ya que Aramco planea una oferta pública inicial para el segundo semestre de este año. Las ganancias de la venta de acciones deberían usarse para expandir la huella de la compañía en refinación y petroquímicos, en lugar de en la exploración y producción petrolera, dijo el gerente general de Aramco, Amin Nasser, en una entrevista televisiva de Bloomberg el 26 de marzo en Nueva York.

Nasser también dijo que Aramco está considerando una expansión de dos o tres veces de su negocio petroquímico desde una “gran” capacidad global, ahora que la empresa conjunta de Sadara con Dow Chemical está completa. Total SA, la energética francesa, y Aramco firmarán un acuerdo no vinculante el 10 de abril para desarrollar el sitio petroquímico en su refinería en Al-Jubail, dijo el 6 de abril una persona familiarizada con el asunto.

TechnipFMC declinó comentar.

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