Medio Oriente, posible ganador de la energía en Estados Unidos

Chinese workers from XinJiang Beiken Energy Engineering Stock Co. Ltd. prepare equipment while drilling for gas for the Ukrgazvydobuvannya Subsidiary Co. of Naftogaz of Ukraine National JSC in Poltava region, Ukraine, on Wednesday, April 4, 2018. Ukraine transports about one third of Russia’s natural gas supplies to the European Union through a pipeline network connected with Slovakia, Romania, Hungary, Poland and Moldova. Photographer: Vincent Mundy/Bloomberg

El Medio Oriente está emergiendo como un potencial beneficiario de la guerra comercial entre EE.UU. Y China a medida que la nación asiática contraataca con aranceles de represalia contra los productos petroquímicos estadounidenses.

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Si China sigue adelante con su propuesta de aplicar un arancel del 25% al polietileno y al propano líquido, que se contabilizaron entre 106 productos estadounidenses, los compradores de la nación asiática pueden buscar alternativas en otros lugares a los suministros más costosos de los EE. UU. Y el Medio Oriente, rico en energía y con abundantes suministros petroquímicos, parece adecuado para cumplir con los requisitos de sustitución.

La región ya es la mayor fuente de polietileno de China, uno de los plásticos más utilizados en el mundo, y puede impulsar aún más las exportaciones al país junto con otro vendedor importante, Corea del Sur, de acuerdo con Goldman Sachs Group Inc. China puede necesitar Reemplazar 2,3 millones de toneladas métricas de PE el próximo año si las tarifas se implementan, dijo el banco.

China importa 12,7 millones de toneladas del producto al año, de los cuales Estados Unidos actualmente representa solo 600.000 toneladas, estima Goldman. Pero las compras de los EE. UU. Tienen el potencial de crecer más de tres veces en los próximos dos años si las tarifas no se implementan, dijo.

En cuanto al propano, China es el tercer mercado de exportación más grande de los EE.UU. Y ha impulsado las compras desde allí en los últimos años. Aunque las tarifas no perjudicarán a Estados Unidos tanto como se pretende, la opción alternativa más probable es Oriente Medio, ya que más suministros entran en funcionamiento allí, según el consultor de la industria Energy Aspects Ltd.

En particular, Irán se destaca como un posible beneficiario ya que la nación del Golfo Pérsico puede vender el gas con un descuento en los precios contractuales regionales, dijo el consultor de FGE, Ong Han Wee. “Irán es una alternativa atractiva”, dijo. “Las empresas chinas deberán diversificar sus fuentes de suministro más hacia Irán”.

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