Obama quiere frenar alza en precio de combustibles

Reuters

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, buscará aliviar el impacto de los altos precios de la energía y los combustibles para darle un nuevo empujón a su carrera hacia la reelección.

El mandatario propuso penas más altas para las compañías acusadas de manipular el mercado petrolero y un mayor financiamiento para la supervisión del Gobierno.

Los republicanos, que culpan a las políticas energéticas de Obama por los altos precios de la gasolina, calificaron de inmediato la medida como una maniobra política.

Los precios de la gasolina han subido casi US$50 centavos desde fines de enero, a medida que las tensiones en Oriente Medio y las interrupciones de suministro dispararon los costos del petróleo.

Mientras que los precios en las estaciones de servicio en Estados Unidos ha bajado levemente en las últimas dos semanas, los de la gasolina se mantienen cerca de los US$3,92 por galón a nivel nacional.

Obama ha pasado semanas intentando demostrar sus esfuerzos por rebajar los costos de la energía en el corto y largo plazo.

Ayer, la Casa Blanca presentó medidas enérgicas contra la manipulación del mercado petrolero, uno de los elementos a los que culpa por el alza en los precios del combustible.

Las penas civiles a las compañías acusadas de manipular el mercado petrolero aumentarían a US$10 millones, respecto a US$1 millón que se venía cobrando. Bajo la nueva propuesta, las sanciones serían evaluadas por cada día que se produjo la manipulación y no por la violación general al mercado, aumentando considerablemente el castigo a quien cometa la falta.

El máximo de penas criminales también aumentaría a US$10 millones.

La Casa Blanca también solicitó al Congreso del país dar a la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas (CTFC, por su sigla en inglés) la autoridad para requerir que los operadores tengan más garantías cuando negocien en el mercado petrolero en un esfuerzo por reducir las negociaciones másriesgosas.

El presidente Barack Obama también está pidiendo al Congreso ofrecer más financiamiento a la comisión para incrementar el personal de vigilancia y cumplimiento de la ley en los mercados de futuros petroleros y mejorar la tecnología.

'En momentos en que los consumidores norteamericanos están siendo afectados por los precios en las estaciones de servicio, es muy importante asegurar que la manipulación ilegal y el fraude en el mercado no contribuyan a un alza en los precios de la gasolina', dijo la Casa Blanca en un comunicado.

'Si existe fraude, la administración tiene las herramientas para detenerlo', dijo Brendan Buck, portavoz del presidente de la Cámara de representantes, el republicano John Boehner.

'La verdad es que las políticas del presidente Barack Obama están restringiendo la producción de energía estadounidense y está buscando un chivo expiatorio. Los estadounidenses no lo van a aceptar', agregó el vocero.

La iniciativa no incluye soluciones inmediatas
La iniciativa presentada incluye una solicitud de financiación de US$52 millones para la Comisión de Negociación de Futuros (CFTC, por su sigla en inglés) de EEUU, con el objeto de reforzar su capacidad de vigilancia. Según detalló Obama, esas sanciones se endurecerán y se aplicarán no solamente por la violación, sino por cada día que se prolongue la práctica ilegal.

Obama volvió a achacar el aumento global de los precios del petróleo a la inestabilidad en Oriente Medio y a la creciente demanda en países como China y la India Y aclaró que no hay 'soluciones rápidas' y que ninguna de las medidas presentadas va a hacer que la gasolina baje en EE.UU. 'de la noche a la mañana'.

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