Panamá, Brasil y Chile tienen la mejor clase media de América Latina y el Caribe

Reuters

El promedio de ingreso per cápita anual en la región es de US$8.313.

Andrés Octavio Cardona - acardona@larepublica.com.co

A pesar de que América Latina y el Caribe ha presentado mejores crecimientos económicos en los últimos años que otras regiones del mundo, la evolución en el PIB per cápita anual de los países no ha progresado al mismo ritmo y en la actualidad, según datos del Banco Mundial, el promedio es de US$8.313,2 para la clase media.

En tanto, en América del Norte es de US$58.070,1 y en la Unión Europea es de US$33.715,1, situándose las naciones latinoamericanas muy por debajo respecto a los países más desarrollados.

Sin embargo, las mayores excepciones a la regla para la región se encuentran en Chile, Panamá y Brasil que superan la cifra per cápita promedio con ingresos anuales de US$15.346,4; US$15.087,7 y US$9.821,4 y quienes ganan estos montos se ubican entre el 80% y 70% con mayores ingresos entre la clase media de cada uno de sus países.

Esto se concluye tras un ejercicio que realizó LR para determinar si los ingresos promedios de familias conformadas por cuatro personas en los principales países de la región son suficientes para ser clasificados como de clase media, según Brookings Institution Scholar Homi Kharas.

De este modo, se halló que la gran mayoría de familias que reciben ingresos de esa cantidad en Chile, Panamá y Brasil son calificados como de clase media, mientras que en Uruguay y Argentina, donde también se superan los ingresos per cápita regionales, solo 60% y 50% son calificados como tal, pues situaciones como la inflación han elevado el costo de vida, lo que rebaja la capacidad adquisitiva de las personas.

Más alarmante es la situación en Venezuela donde solo 10% de los trabajadores son consideradas como de clase media, con un ingreso per cápita anual de US$2.144, para una familia de cuatro personas conformada por dos adultos y dos menores de edad, de acuerdo con datos extraoficiales, ya que el Banco Mundial no registra información de este tipo desde 2014.

Luis Fernando Ramírez, vicerrector de Investigación y Transferencia de la Universidad de La Salle, expresó que la situación se desborda aún más por la grave crisis social, política y economía que vive este país, lo que ha provocado que los habitantes migren a otros países “con patrones de cultura similares y fraternidad, en busca de mejores empleos y condiciones socioeconómicas que no hallan en su nación”.

Más drástica es la diferencia de cualquier país latinoamericano si se compara con Estados Unidos y Canadá, donde los ingresos para la clase media son de US$59.531,70 y US$45.032,1, respectivamente.

De los otros países que conforman la Alianza del Pacífico, además de Chile, México supera el promedio regional mientras que Perú y Colombia se ubican por debajo.

No obstante, cerca del 70% en la mayoría de países latinoamericanos entra en el rango de clase media del mundo, de acuerdo con Brookings Institution Scholar Homi Kharas, pues reciben un ingreso anual entre US$4.000 a US$40.000.

Sobre el real significado de pertenecer a este estatus, Alfredo Barragán, experto en finanzas de la Universidad de los Andes, explicó que “es un tema muy aspiracional donde se clasifica a una persona o una familia como tal cuando se ha superado el cumplimiento de las primeras necesidades. De esta manera, se determina así a quienes tienen una capacidad adquisitiva mayor a los rangos más bajos, pero que tampoco debería excederse en consumos excesivos”.

LOS CONTRASTES

  • Luis Fernando Ramírez Vicerrector de Investigación y Transferencia U. de La Salle

    “Sectores como el agro han acogido a los venezolanos quienes suplen la mano de obra faltante y pueden mejorar así sus ingresos”.


  • Alfredo Barragán Experto en finanzas de la U. de los Andes

    “La calificación de clase media se alcanza cuando una persona o familia ha logrado cubrir la mayoría de sus necesidades básicas”.

 

A pesar de que el crecimiento de la clase media global crece gradualmente, durante la última década los salarios de los trabajadores aumentaron un promedio anual de solo 2%. En tanto, los ingresos de multimillonarios que abarcan 2,5% de la población, según Oxfam, lo han hecho en una proporción de 13%, ampliando las brechas sociales y económicas.

En la región también crecen brechas
De acuerdo con datos de Oxfam, 10% de la población más rica en América Latina y el Caribe concentra 71% de la riqueza total regional. A su vez, causas como la inflación, la devaluación de salarios y la creciente migración que afecta a Venezuela, pone a cerca de 25 millones de latinoamericanos en riesgo de caer en estado de pobreza o miseria. Así mismo, poseer un ingreso medio en la mayoría de países de la región u otros continentes como Asia y África no permite acceder al mismo club en las naciones desarrolladas, lo que da cuenta de las brechas económicas.

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