Para ser multimillonario en China no se necesitan grandes ganancias

Conozca el caso de Ascletis Pharma Inc.

Johan Chiquiza Nonsoque - jchiquiza@larepublica.com.co

Ascletis Pharma Inc., que produce medicamentos para el tratamiento del VIH y el cáncer de hígado, ha reunido US$400 millones luego de establecer el precio de su oferta pública inicial en US$14 de Hong Kong por acción, el punto medio de la banda ofertada.

Eso daría al fundador y dueño mayoritario Jinzi Wu una fortuna de alrededor de US$1.100 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg. Se estima que la compañía empezará a negociarse el 1 de agosto.

Fundada hace apenas cinco años, es la primera compañía biotecnológica que aprovecha las normas de cotización más flexibles que adoptó en abril Hong Kong Exchanges & Clearing Ltd., las cuales allanaron el camino para la salida a bolsa de firmas no rentables del sector. Ascletis declinó hacer declaraciones sobre el patrimonio neto de Wu.

La compañía farmacéutica dio a conocer una pérdida neta de 86,9 millones de yuanes (US$12,8 millones) el año pasado, según un prospecto, dado que la empresa aún no ha generado ventas.

Ascletis, sin embargo, tiene abundancia de fondos e inversores inteligentes. Ha reunido US$155 millones en dos rondas de financiamiento y cuenta con el respaldo de firmas como Goldman Sachs Group Inc. y C-Bridge Capital.

“El sector de salud crece mientras que otros sectores se desaceleran”, dijo Wei Fu, máximo responsable de C-Bridge, en entrevista telefónica. La firma de capital privado de Shanghái que administra US$1.400 millones, tiene 12% de Ascletis.

Fu dijo que la inversión “sienta las bases para el crecimiento de la compañía “ y representa más de la mitad del financiamiento de Ascletis anterior a la OPI. C-Bridge no planea hacer inversiones similares más allá de China, dijo.

Si bien la industria farmacéutica de China ha generado por lo menos 15 multimillonarios en tanto el país adoptaba reglas para instrumentar rápidas aprobaciones por parte de los entes reguladores, las firmas productoras de vacunas se han convertido en blanco de una campaña gubernamental luego de que se descubrieran violaciones de las normas por parte de una compañía manufacturera, lo que generó indignación pública. Este mes se multó a Changsheng Bio-Technology Co. por vender vacunas para bebés de mala calidad y manipular datos de producción e inspección de una vacuna antirrábica.

A los efectos de poner fin al escándalo, el ente regulador de valores de China revisó las reglas para suspender o excluir a compañías involucradas en actividades ilícitas que comprendan la violación de la seguridad de la producción y la salud pública.

Wu, que tiene ciudadanía estadounidense, recibió un doctorado en biología oncológica de la Universidad de Arizona en 1996 luego de estudiar fisiología en la Universidad de Nanjing. Antes de fundar Ascletis, trabajó para Novartis AG, Ambrilia Biopharma Inc. y GlaxoSmithKine Plc.

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