PIB nacional está más lejos de Argentina de lo que Echeverry cree

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

El saliente ministro de Hacienda quiso cerrar con broche de oro su gestión anunciando que Colombia ya superó a Argentina como la tercera economía de América Latina. Sin embargo, el calculo del economista tiene éxito solo si se considera la fuerte devaluación que ha tenido el peso argentino y se utiliza como base la tasa de cambio de dólares paralela, no la oficial.

Echeverry dijo a principios de su periodo que quería que la economía colombiana superara a la Argentina antes de su salida del ministerio. Una tarea que parecía imposible por la abismal diferencia entre los tamaños del PIB, que a principios de 2011 llegó a ser de US$110.000 millones, según los datos del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

Pero siguiendo los cálculos del ministerio, con las medidas restrictivas del gobierno de Cristina Fernández, el precio del dólar que circula en el mercado negro gaucho más conocido como el dólar “blue” supera el valor del dólar oficial en su cotización y beneficia las cuentas del ministro Echeverry. Con el dólar paralelo, el valor de todos los bienes y servicios de Argentina pierde su valor comparado, y con este cambio, el PIB colombiano (US$362.000 millones) sí supera al argentino (US$344.000 millones) desde mayo.

Ahora bien, si se hicieran los mismos cálculos con la tasa de cambio oficial, y siguiendo las proyecciones del crecimiento que propone el FMI, todavía existe una diferencia de cerca de US$60.000 millones entre las dos economías a favor de Argentina.

El ministerio atribuyó el cambio de posiciones al “manejo responsable de las finanzas públicas y la capacidad de la economía para superar los choques internacionales”, Pero algunos analistas no están satisfechos con este cálculo porque no refleja la verdadera situación de las dos economías.

“A mi no me cuadran las cuentas, estamos muy próximos pero no allá. Es un efecto por el tipo de cambio. Si uno hace ese cálculos desprevenidamente podría dar el resultado que el Ministro quiere, pero más allá de si pasamos o no a Argentina hay que ser conscientes de que este país tiene una base más robusta que la nuestra”, comentó Rafael España, director de investigaciones de Fenalco.

“Queremos que cuando esto pase no sea un solo calculo por precio, o una ilusión contable, sino que sigamos avanzando en diversificación de la estructura productiva”, agregó.

Además, esto no habla de que la economía esté mejor aquí que para los habitantes del país austral.

“Como la población colombiana es más alta que la argentina no quiere decir que seamos más ricos per cápita que ellos. Lo que hay detrás del comentario es que Colombia ha tenido un mejor desempeño económico y que a Argentina no le ha ido tan bien”, dijo Mauricio Pérez, decano de economía de la Universidad el Externado.

El punto de la discordia está en utilizar un tasa de cambio a dólar. En la actualidad, el dólar paralelo está 40% más caro que el oficial del gobierno argentino.

Para Luis Fernando Mejía, director general de la política macroeconómica del Ministerio y uno de los autores del informe, “el dólar oficial tiene una serie de restricciones y no refleja el valor de mercado”.

“Lo que entiendo que hizo el ministerio fue que utilizó la tasa de cambio negra, no la oficial. Que supuestamente refleja mejor las condiciones del mercado”, dijo Andrés Escobar, presidente de Econcept.

Haciendo el mismo cálculo con la tasa de cambio del dólar oficial, la economía colombiana aún estaría a más de US$50.000 millones por debajo de la gaucha.

Utilizar o no el dólar oficial es la cuestión
Utilizar o no la tasa de cambio del dólar paralelo o de la calle en Argentina para calcular su PIB, es una discusión que deben dar los economistas para determinar su validez.

“Matemática y académicamente ambos cálculos son válidos, pero cada persona decide qué es más representativo de la economía. Sin embargo, no creo que los organismos internacionales pueden usar la tasa no oficial”, dijo Gonzalo Palau, economista de la Universidad del Rosario.

“Los agentes de Argentina dicen que el dólar oficial no refleja las condiciones de compra y venta del mercado. Lo que hacemos es algo que ya se ha hecho en la academia”, dijo a su vez Luis Fernando Mejía, director general de la política macroeconómica de ministerio de Hacienda.

Las opiniones

Rafael España
Director de investigaciones de Fenalco

“Es un efecto del tipo de cambio. Más allá de si pasamos o no a la economía argentina hay que ser consciente que ese país tiene una base más robusta que la nuestra”.

Andrés Escobar
Presidente de Econcept

“Me alegra la noticia de superar a Argentina pero el cálculo puede estar sujeto a debate porque se debe saber qué tasa de cambio se utilizó para pasar a dólares los PIB”.

Mauricio Pérez
Decano de economía de la Universidad Externado

“Como la población colombiana es más alta que la argentina, eso no quiere decir que seamos más ricos per cápita que ellos. Aunque sí nos ha ido mejor”.

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