Piñera vs. Macri: ¿Quién se quedará con Amazon?

Bloomberg

Argentina ofreció incentivos tributarios para que la empresa invierta allá US$ 1.000 millones para un data center. Chile puso sobre la mesa un subsidio. Jeff Bezos aún no toma una decisión.

Diario Financiero

Chile y Argentina están compitiendo para ser sede de un nuevo centro de datos de Amazon en Sudamérica, el que tendría un costo de unos US$ 1.000 millones.

El gobierno del presidente Mauricio Macri desde hace varios meses que viene negociando con altos ejecutivos del gigante del comercio electrónico. De hecho, el mismo Jeff Bezos ya habría tenido conversaciones con el mandatario argentino, que ofreció beneficios tributarios para que la empresa invierta en ese país.

La idea de que Argentina pudiera competir con Chile por inversión extranjera habría sido impensable durante el gobierno de la predecesora de Macri, Cristina Fernández de Kirchner. Los controles cambiarios y las restricciones a las exportaciones mantenían alejados a los inversionistas. Hoy el escenario al otro lado de la cordillera es totalmente distinto.

Todo esto le ha otorgado una ventaja a Argentina por sobre Chile. No obstante, la administración Piñera busca revertir la situación.

A días de asumir el gobierno, ha sido el ministro de Economía, José Ramón Valente, el encargado de las conversaciones con los ejecutivos de Amazon.

A mediados de marzo, el secretario de Estado se reunió en Chile con Jeffrey Kratz, gerente general de Amazon Web Services para las regiones de América Latina, Canadá y El Caribe. Según conocedores de las cita, durante ésta el gobierno le habría planteado al directivo la oferta para que la inversión se realice en el país.

Por estos días, además, el ministro Valente está en Washington como parte de una gira en Estados Unidos para promover la inversión en Chile. Ayer, su agenda consideraba una reunión con varios ejecutivos de la gigante del retail online, entre los que figura Brian Huseman, vicepresidente de políticas públicas de Amazon.

Desde el gobierno, el mensaje que se busca dar es que los beneficios que se otorgarían a Amazon para que invierta en el país no sólo sería un subsidio por hasta US$ 9 millones que entregaría Corfo, sino que también se apunta a otras fórmulas que se mantienen bajo reserva.

La compañía aún no define en dónde construir su nuevo data center. Eventualmente podría terminar instalando ubicaciones en ambos países.

El proyecto le permitiría expandir su negocio de la nube en la región, a medida que cada vez más compañías alojan sus datos y aplicaciones en su plataforma en la nube.

Según se ha destacado, tener un centro de datos más cerca de la región le permitiría reducir costos y mejorar las velocidades de datos.

La labor de Bachelet
Piñera logró darle una potente visibilidad al tema Amazon. No obstante, desde hace varios meses que se viene trabajando para que la empresa se decida por Chile.

De hecho, en junio del año pasado, la expresidenta Michelle Bachelet se reunió con el CEO de Web Services de Amazon, Andy Jassy, en Seattle, Estados Unidos.

Esto ocurrió un día después de que se conociera un proyecto para expandir la red chilena de fibra óptica hasta China, a través del Océano Pacífico. La Patagonia llamó la atención del gigante de las ventas online estadounidense, entre otras multinacional, incluyendo a la matriz de Google, Alphabet.

Luego de la reunión de la ex presidenta con los ejecutivos de Amazon, la empresa habría reconocido su interés en instalar un centro de datos en la zona austral. En Sudamérica, la compañía sólo cuenta con este tipo de equipamientos en Brasil.

“Las negociaciones con Amazon son un tema de Estado, no de un gobierno A ó B”, dice el exvicepresidente de Corfo, Eduardo Bitran (ver entrevista relacionada).

Y agrega: “Por algo el exministro de Hacienda, Nicolás Eyzaguirre, apoyó todo esto. Entiendo que el ministro actual, Felipe Larraín, también lo está apoyando en un contexto de decrecientes recursos fiscales porque los beneficios directos son más importantes”.

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