Rafael Correa podría quedarse con parte de El Universo de Ecuador, si no pagan la multa

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

Un año y 10 días después de la publicación del editorial que inició el litigio entre el presidente Rafael Correa y los directivos del diario El Universo de Ecuador, la Corte Nacional de Justicia denegó el recurso de revisión de la sentencia, y obligó al periódico y a los acusados a pagar US$40 millones al mandatario. Si no cancelan la multa, es posible que el mandatario se quede con una parte del medio de comunicación.

El mandatario arremetió contra el diario con una demanda civil por injuria desde la publicación del artículo de opinión titulado 'NO a las mentiras', escrito por el entonces editor de opinión del diario, Emilio Palacio, donde se acusa al presidente de ordenar disparar a discreción contra civiles durante las protestas del 30 de septiembre de 2010.

Los jueces fallaron a favor del jefe de Estado y sentenciaron al pago de US$30 millones por parte de los acusados y US$10 millones provenientes de la Compañía Anónima El Universo.

Además del pago de la suma los accionistas del diario, los hermanos Nicolás, César y Carlos Pérez Barriga, y el exeditor de opinión, Emilio Palacio, deberán pagar tres años de cárcel por el delito de injuria.

Dentro de 15 ó 20 días la justicia ecuatoriana hará efectiva la condena y emitirá la orden de prisión para los sancionados. Joffre Campaña uno de sus abogados, señaló que el pago de la multa significaría la quiebra para el diario, que acaba de cumplir 90 años de fundado.

Sin embargo, según César Pérez, subdirector del diario, la suma de US$10 millones que deberá pagar el periódico es mucho, pero podrá ser manejable. 'El pago es una carga pesada, un lastre que la empresa tiene que llevar, pero lo podría hacer y no significa la quiebra para la empresa', dijo el subdirector del diario a LR.

'Los otros US$30 millones tienen que responder con el patrimonio personal de los cuatro sentenciados. Por eso no se atenta contra la institucionalidad del diario, pero sí podrían en riesgo su propiedad', explicó.

Dado que el pago de la suma iría directo al bolsillo del presidente Correa como víctima del agravio, será él quien reciba la propiedad del periódico en caso de no poder pagar la suma.

'Ahí simplemente nos queda apelar al corazón de Rafael Correa para nosotros hacerle una propuesta de pago para que él ojalá la acepte y no pase a ser el dueño de El Universo',dijo Pérez.

Según el subdirector, el presidente ha dicho que no está interesado 'ni en un centavo' y espera que cumpla su palabra.

Correa reiteró en una rueda de prensa que dedicará el dinero de la indemnización al proyecto ecologista Yasuní-ITT, que busca dejar sin explotar una reserva petrolera en un parque amazónico y proteger una reserva indígena. Si este proyecto no prosperara, el mandatario ha dicho que le daría los fondos a los 'canillitas' o vendedores de periódicos de El Universo en las calles para que compren acciones de la compañía.

'No conozco exactamente la situación financiera del periódico, pero considero que este es un monto bastante exagerado, si tenemos en cuenta que la honra del presidente fue cualificada en US$2 millones en otros casos', dijo Wilson Moposita, director de noticias de radio Sonorama de Ecuador.

Según la Superintendencia de Compañías de Ecuador, el capital suscrito en la Compañía Anónima El Universo es de US$14.290.000 y tiene un capital autorizado de US$20.000.000, por lo que de no darse un pago, Correa quedaría con parte de las acciones.

Los directivos del diario han decidido no llevar el caso ante la Corte Constitucional ecuatoriana, pues consideran que esta no es imparcial, por lo que han decidido apelar ante instancias fuera del país como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), para impedir la ejecución de la condena.

Al apelar ante este organismo los acusados esperan que se dicten medidas cautelares que eviten que tengan que pagar la suma establecida. 'Localmente ya no tienen ningún remedio y por eso tienen que recurrir a Washington a encontrar alguno por fuera', dijo Juan Manuel Marchán, abogado ecuatoriano experto en temas de mediaciones internacionales. 'Gracias a Dios porque ha brillado la verdad y nos ha permitido culminar con total éxito esta durísima prueba (…) Esto va a cambiar la historia', dijo Correa, quien junto a colaboradores y simpatizantes permaneció por más de 15 horas en la audiencia privada.

Contra los medios La sentencia abre un nuevo capítulo en la ya alterada relación que ha mantenido Correa con los medios de comunicación de su país durante sus cinco años en la presidencia, y en momentos en que la Asamblea tramita una polémica ley que podría regular los contenidos relacionados con violencia estableciendo sanciones a los periodistas.

El jefe de Estado impulsa otro juicio contra dos periodistas, acusándolos de daño moral por una información publicada en un libro que revela contratos prohibidos de su hermano Fabricio Correa. 'El presidente evidentemente tiene una misión clara, la misión de terminar con los medios independientes no sólo del Ecuador, sino generar un efecto cascada en América', dijo el abogado de El Univero, Joffre Campaña, tras conocer la resolución.

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) dijo que el fallo contra El Universo es un 'retroceso para la democracia de Ecuador'.

'Este fallo con poca visión de futuro sólo hará que los periodistas ecuatorianos dejen de investigar a los políticos poderosos', agregó el CPJ en un comunicado.

'Esta sentencia exacerba la autocensura que ya existe en las salas de redacción de Ecuador. El periodismo está golpeado, pero gracias a Dios aún tenemos periodistas valientes', dijo César Pérez.

'El dictamen es un precedente nefasto para la libertad de expresión, pues genera jurisprudencia, aquí y en toda Latinoamérica, y ahora los otros medios debemos tener en cuenta si algo le disgusta al presidente', concluyó Moposita.

Panamá otorgó asilo a accionista Panamá dió asilo al director del diario ecuatoriano El Universo, Carlos Pérez, sentenciado en su país a tres años de prisión y al pago de una multa de millones de dólares al darse el fallo por injuria contra el presidente Rafael Correa

El presidente Ricardo Martinelli hizo el anuncio ayer en su cuenta de Twitter que acaba de 'darle asilo a periodista del diario El Universo Carlos Pérez Barriga multado con 3 años de cárcel y 40 millones de multa en Ecuador',. El mensaje fue confirmado por la agencia AP.

Otros dos de los tres directivos del diario ecuatoriano están en Estados Unidos, uno con la intención de quedarse porque tiene doble nacionalidad y el otro con el objetivo de viajar en las próximas horas a Europa.