Según datos del FMI, Colombia se consolida como la cuarta economía regional

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

Los datos del FMI confirman a Colombia como la cuarta economía de América Latina, por debajo de Argentina y superando a Venezuela, y las proyecciones de la entidad apuntan a que este orden se va a mantener estable por algún tiempo.

Según los cálculos del Fondo Monetario Internacional, el Producto Interno Bruto de la economía colombiana llegó a los US$328.400 millones en 2011, gracias a su crecimiento de 5,9%. Venezuela por su parte creció 4.2% para terminar el año con US$315.800 millones en el conjunto total de sus finanzas.

Colombia se ubica detrás de Brasil, México y Argentina en la región y en el sexto lugar en el continente, contando a Estados Unidos y Canadá.

'Diferente a lo que pasa en otros países nuestro crecimiento es menos volátil: no tan alto pero sí muy estable en el tiempo. Con esto los inversionistas privados se sienten más tranquilos', dijo Juan Camilo Rojas, analista de Correval.

'El gasto fiscal tiene bastante influencia en lo que pasa en los otros países. Colombia cada vez se va haciendo menos dependiente del sector público y más del privado. Eso ha favorecido que uno de los pilares del crecimiento sea la inversión', agregó.

Está cuarta posición de Colombia parece estable pues Venezuela no tiene un crecimiento tan robusto y aún sufre de una elevada inflación. Además, las políticas del país vecino no han producido una economía muy diversificada.

'Hay dos combinaciónes claras que nos dan ventaja. Una, la mayor producción per cápita de Colombia, y dos, su mayor tamaño poblacional', dijo Jorge Armando Rodríguez, director del CID de la Universidad Nacional.

'Si Venezuela sigue aplicando políticas tan contraproducentes para el crecimiento económico es muy probable que se siga rezagando', agregó.

Además, Colombia ha reducido la diferencia que existía hace algunos años en cuanto a las exportaciones de petróleo.

'Colombia tiene la ventaja de tener una economía más de mercado y ahora tiene el complemento del petróleo y carbón que no teníamos. Antes se veía que si subía el precio del crudo, Venezuela subía su PIB, pero ahora la diferencia no es tanta', dijo Javier Dorich, analista del Banco de Bogotá. El organismo proyecta que Venezuela crecerá 4,7% este año y 3,2% el próximo.

Ahora bien, tampoco se espera que se logre igualar el PIB argentino en el corto plazo pues hay una diferencia de más de US$100.000 millones entre los dos y el crecimiento argentino este año fue 3 puntos porcentuales más alto.

'Aunque haya tenido problemas, la economía argentina es fuerte. Es difícil que podamos superarla. Necesitamos que la inversión extranjera sea más dinámica y pedir eso es más complicado por las crisis y la aversión al riesgo actual', dijo Rojas.

El informe sobre las perspectivas económicas de América Latina realizado por el FMI señala el buen momento por el que pasa la región pero advierte que se debe mejorar en la resistencia y la flexibilidad. El Fondo indicó que una de las formas para lograrlo es a través de la elasticidad que se debe mantener en las tasas de interés para amortiguar los problemas que puedan venir de afuera.

'El FMI dice que los países deben tener una tasa de interés neutral y algunos en Colombia piensan que ya estamos ahí. No nos podemos dar el lujo de tenerlas muy bajas', comentó Dorich.

Crédito no presenta amenaza en la región
Otro de los puntos en los que hace énfasis el FMI en cuanto a América Latina es que el rápido crecimiento del crédito no parece plantear riesgos inminentes para la estabilidad en la región. El Fondo argumenta que en general, los bancos se mantienen bien capitalizados, son rentables, líquidos y se financian principalmente mediante depósitos domésticos.

'A pesar de que se vea un deterioro en los casos puntuales, la calidad de cartera en América Latina es bastante buena. Los grandes países están por debajo del 3% del PIB y eso es un buen dato', explicó Javier Dorich, analista del Banco de Bogotá.

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