Sobreoferta récord golpea rendimiento del azúcar este año ante baja en la demanda

Si bien el consumo global sigue en aumento, el ritmo de su expansión se ha debilitado a un promedio de 1,4% en las últimas temporadas.

Bloomberg

Los inventarios de azúcar están cerca de un récord, a medida que un crecimiento de la demanda desacelerado y el aumento de la producción la convierten en la materia prima de peor rendimiento en lo que va de año.

Los consumidores son cada vez más conscientes del impacto de la ingesta de azúcar en su salud. Empresas, desde el fabricante de frutas en conserva Del Monte Foods Inc. hasta el distribuidor de bocadillos Mondelez International Inc., están probando productos con menos azúcar.

Si bien el consumo global sigue en aumento, el ritmo de su expansión se ha debilitado a un promedio de 1,4% en las últimas temporadas, por debajo del 1,7% en los diez últimos años, según el investigador Green Pool Commodity Specialists.

Al mismo tiempo, la producción está en aumento, especialmente en India, el segundo proveedor mundial. Los agricultores en Tailandia también están registrando enormes cosechas. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos prevé que los inventarios mundiales alcanzarán un nivel histórico esta temporada y se mantendrán en un récord hasta el próximo año. Los futuros del azúcar en Nueva York han caído 25% en lo que va del año. Se trata de la mayor caída de una materia prima del Bloomberg Commodity Index, que sigue el rendimiento de 22 productos.

“A menos que haya un problema climático, no parece haber argumentos a favor de un repunte sostenido”, dijo Donald Selkin, estratega jefe de mercado para Newbridge Securities Corp., con sede en Nueva York, y que administra cerca de US$2.000 millones. “Todos están tratando de eludir el consumo de azúcar y de productos azucarados. Se puede ver en tiendas y supermercados. La demanda será menor la registrada en los últimos años. El precio está destinado a mantenerse bajo por un buen tiempo”.

El lunes, el azúcar sin procesar para entrega en octubre cayó 1% a US$11,4 centavos por libra en la bolsa de futuros ICE de Nueva York.

Apuestas de los fondos

Los inversores se están preparando para nuevas bajas. En la semana que terminó el tres de julio, los gestores de fondos aumentaron en más de tres veces sus posiciones cortas netas, que reflejan la diferencia entre las apuestas por un alza y por una baja del precio, a 54.736 futuros y opciones, según datos que la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas de Estados Unidos publicó el lunes. El movimiento en el mercado fue el resultado del aumento de 15% de los activos en posiciones cortas, mientras las posiciones largas cayeron casi 7%.

La producción mundial superará la demanda en 19,6 millones de toneladas métricas en los 12 meses que terminarán el 30 de septiembre. Se trata del mayor exceso que se haya registrado hasta ahora, afirmó Green Pool, con sede en la ciudad australiana de Brisbane, en un informe publicado el mes pasado. El exceso sería suficiente para cubrir la demanda anual de China, el mayor importador mundial.

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