Venezuela se contraerá si cae el precio del petróleo, advierte Bank of America

Bloomberg

La economía de Venezuela entrará en una ‘profunda recesión’ en 2013, conforme los precios del petróleo caigan y el gobierno frene el gasto tras las elecciones de octubre, según Bank of America Merrill Lynch.

El producto interior bruto se contraerá 3,5%, dijo Francisco Rodríguez de Bank of America, en un informe donde prevé una baja de los precios del crudo venezolano este año de US$107,6 dólares a US$100,8 el barril. El gobierno necesitará devaluar el bolívar un 74%, dijo.

'La situación fiscal de Venezuela sigue deteriorándose debido a la caída de los precios del petróleo, una aceleración en el gasto del gobierno central y una apreciación del tipo de cambio', escribió Rodríguez. 'Corregir esta brecha fiscal requerirá de un ajuste a nivel fiscal y del tipo de cambio a comienzos de 2013. El resultado será una profunda recesión, que podría verse exacerbada por mayores caídas de los precios del petróleo'.

Los precios del crudo venezolano cayeron 19% desde marzo a un promedio de US$94,05 por barril la semana pasada. La caída puede profundizarse. Si Grecia saliera del euro, el crudo del país caería a aproximadamente US$74,4 por barril, desatando una contracción económica de 5,5%, dijo Rodríguez. Un colapso mayor de la zona del euro resultaría en precios del petróleo de US$55 por barril y una caída del PIB de 7,4%, dijo en el informe.

El pronóstico de Bank of America contrasta con el del Banco Mundial, que espera que la economía de Venezuela crezca 2,7% el año que viene.

El PIB se expandió 5,6% en el primer trimestre de 2012, el ritmo más rápido en casi cuatro años, conforme el ingreso récord por el petróleo le permitió al presidente Hugo Chávez financiar un auge de la construcción de viviendas de cara a las elecciones del 7 de octubre. Chávez, que está luchando contra un cáncer, pretende prolongar sus 13 años en el poder con otro mandato de seis años.

Si Chávez ganara la reelección y luego renunciara por un empeoramiento de su salud, un gobierno interino debería demorar el ajuste fiscal y del tipo de cambio, lo que barrería con las reservas extranjeras y generaría preocupación sobre la capacidad de Venezuela de cumplir con los pagos de la deuda, dijo el analista Rodríguez.

El bolívar, que cotiza a 4,3 por dólar para las importaciones 'prioritarias' y 5,3 bolívares por dólar en un mercado controlado por el gobierno central, cayó a un mínimo sin precedentes en el mercado no regulado ya que individuos y compañías cada vez intentan comprar menos dólares.

Henrique Capriles legalizaría mercado paralelo de divisas
La legalización del mercado paralelo de divisas en Venezuela sería una de las primeras medidas del opositor Henrique Capriles de llegar a la presidencia en octubre, como un paso hacia el desmontar el control de cambio que integra la red de torniquetes financieros que estancan la economía del país, según una entrevista dada a la agencia Reuters.

Adversarios del presidente Hugo Chávez -que pese al cáncer que padece buscará la reelección para extender su poder a casi 20 años- sostienen que la productividad y la confianza de los inversionistas están erosionadas por los controles impuestos por el Gobierno en su tránsito hacia un socialismo.

Capriles erradicaría el control a la compra-venta de divisas vigente desde el 2003 y aboliría progresivamente un congelamiento de precios que produce brotes de escasez.

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