Smitco invertirá US$55 millones en el puerto de Santa Marta este año

Diana Arrieta Marín - darrieta@larepublica.com.co

Smitco, operador del terminal de contenedores del Puerto de Santa Marta, dentro de su plan de inversión ejecuta la reconstrucción de la terminal, compra de equipos, compra de sistemas y puesta en marcha de su proyecto.

La empresa completará en 2012 una inversión de US$55 millones, que arrancó hace tres años y se divide de la siguiente manera: US$25 millones en obras civiles, US$20 millones en equipos y US$5 millones que se destinarán para atender temas eléctricos y de sistemas.

Jaime Sasso, gerente general de Smitco, explicó que Santa Marta ofrece grandes ventajas geográficas y que la terminal, al tener un tamaño reducido, presta un servicio personalizado, aspecto que es perseguido por la mayoría de clientes. Además los servicios de Dian, inspección, entre otros se llevan a cabo dentro del Puerto, lo que genera menos costos.

Esta firma es la encargada de comercializar, operar y administrar la terminal de contenedores de la Sociedad Portuaria de Santa Marta. Entre los principales clientes de la compañía se destacan las industrias de banano, uchuvas, aceites y flores.

'Somos muy fuertes en el tema de cargas refrigeradas. Muchas empresas de estos sectores prefieren venir a Santa Marta, a pesar de que les pueda costar un poco más, gracias a los servicios prestados', destacó Sasso.

El directivo agregó que manejan especialmente clientes en Bogotá y ven la oportunidad de trabajar con otros usuarios de Medellín y Bucaramanga.

Además productos como el café y el coque han regresado al Puerto de Santa Marta.

Las cargas de importación que llegan a esta terminal provienen en un 45% de Estados Unidos y un 55% de Europa. En cuanto a las exportaciones de Santa Marta las cifras oscilan por los mismos porcentajes hacia los mismos destinos mencionados.

En 2011 Smitco cerró con un movimiento de 104.000 Teus y proyectan cerrar este año con 170.000 Teus, lo que significaría un crecimiento de aproximadamente 60%. Durante los cuatro primeros meses de 2012, en comparación al mismo período de 2011, se ha registrado un crecimiento en la terminal de contenedores del 55%. Para Jaime Sasso, estas cifras muestran que se ha cumplido con el presupuesto establecido por la compañía, con espectativas de mejores resultados para este año.