Colombia está al nivel de Brasil en el diagnóstico y tratamiento del cáncer

Kathy García - kgarcia@larepublica.com.co

Aunque el cáncer continúa siendo una de las principales causas de muerte en el mundo, Colombia es pionero en América Latina para tratarlo con Medicina personalizada. Tanto, que si un colombiano sufriera un caso tan importante como el que aqueja al presidente venezolano Hugo Chávez, no tendría necesidad de viajar a Cuba o Brasil para recibir tratamiento de primer nivel.

En el país se cuenta con los últimos desarrollos científicos en medicamentos, profesionales expertos, y pruebas genéticas y moleculares. ¿De qué se trata? Diagnósticos precisos y terapias biotecnológicas adecuadas a las características específicas de cada paciente. Lo que podríamos llamar la huella genética del tumor, y que permite prolongar el tiempo de vida del paciente sin que la enfermedad progrese.

A esta enfermedad se le atribuyeron más de 7.9 millones de defunciones en el 2010, de las cuales 36.512 se dieron en Colombia. Y su incidencia crecería a 74.400 nuevos casos en 2015 en el país. La nación se la está jugando para tratar casos tan importantes como el que tendría el mandatario venezolano. En Cuba, según el director de la Liga Colombiana de la Lucha Contra el Cáncer, Carlos Castro, 'solo pueden atenderse temas de detección de tumores en primera o segunda fase, pero no tratamientos especializados para curarlo, pues no cuentan con la tecnología de punta que sí tiene Colombia ahora'.

'Si se presentara un sarcoma de partes blandas, como el que se dice pudiera tener Chávez, bien podría ser tratado con Medicina personalizada que involucraría un diagnóstico, tratamiento y radioterapia, superior a la de Cuba, o bien hacerse un estudio abierto para controlar la enfermedad' explica Andrés Cardona, médico oncólogo de la Fundación Santafé de Bogotá, coordinador del Laboratorio de Genómica de la Fundación de Investigación Clínica y Molecular Aplicada del Cáncer.

'En cuanto a tecnología para tratar el cáncer, Colombia se encuentra a la par de Brasil, y si bien somos los mejores en Latinoamérica, aún estamos como funcionaba Estados Unidos o Europa hace no más de 5 años. Aquí una cirugía puede costar alrededor de los US$5.000, una quimioterapia desde US$2 hasta US$100 mil dólares. Y una radioterapia, entre US$1.000 o 5.000', agrega el doctor Cardona. Medicina personalizada

El cáncer de pulmón y el melanoma son las enfermedades a los cuales se han orientado los últimos desarrollos en este campo.

El gran progreso de las ciencias relacionadas con la biología molecular – genética, genómica, proteómica – permite identificar subgrupos de pacientes que presentaban la 'misma' enfermedad. Esta línea de investigación establece que la constitución genética de los pacientes requieren de tratamientos diferentes.

Una vez que las causas moleculares de la enfermedad han sido identificadas, se tiene la oportunidad de desarrollar métodos de diagnósticos dirigidos y medicinas adaptadas a la constitución genética de estas células cancerígenas. Estos medicamentos de última generación se conocen como Terapias Dirigidas, que no son cito-tóxicas, y por lo tanto no tienen los efectos segundarios de la quimioterapia.

¿Cómo se realiza? A través de un test usualmente de tipo genético, realizado sobre una muestra de tejido tumoral para establecer de antemano cual será la respuesta a los medicamentos, limitando su uso solo a aquellos pacientes en los que se pueda anticipar una buena eficacia.

Los expertos explican que gracias a ello, se prevé que en el futuro los médicos no hablarán más de cáncer de piel o de pulmón. En lugar de ello, el objetivo estará enfocado en la respectiva huella molecular y en tumores con mutaciones específicas que pueden ser diagnosticados con métodos basados en los genes y tratados con medicinas dirigidas, sin importar la parte del cuerpo que haya sido afectada. Además, el nuevo enfoque racionaliza los recursos financieros del Sistema de Salud, ya que no se usan medicamentos en todos los pacientes con el mismo tipo de cáncer, sino solo en aquellos en donde una prueba genética de selección anticipe que los resultados serán satisfactorios.

Los centros de atención más preparados
En Colombia se realizan las operaciones contra el cáncer, para extirpar tumores, por un costo que promedia los $10 millones. Según Carlos Castro, de la Liga Contra el Cáncer, los sitios mejor preparados son: en Bogotá el Instituto Nacional de Cancerología, la Fundación Santa Fé, el Instituto de Oncología de la Javeriana y la Clínica del Country; en Cali la Fundación Valle del Lili y el centro médico Imbanaco; en Medellín el hospital Pablo Tobón y la Fundación Las Américas. Señaló que en la Región Caribe faltan centros de igual categoría.

Las opiniones

Andrés Cardona
Oncólogo de la Fundación Santa fe de Bogotá

'En cuanto a tecnología para tratar el cáncer, Colombia se encuentra a la par de Brasil. Somos pioneros en Latinoamérica'.

Carlos Castro
Director Liga Colombiana contra el cáncer

'El gobierno debe aumentar la prevención del cáncer con: declararle la guerra al tabaco, fomentar la dieta saludable y posibilitar más exámenes'