Conozca 10 beneficios que tiene incluir el ají en la dieta según especialistas en nutrición

El consumo de este alimento mejora el flujo sanguíneo y la piel.

César D. Rodríguez Flórez - cdrodriguez@larepublica.com.co

Actualmente en el mundo hay más de 1.000 variedades de ají, un producto que poco a poco ha ganado un papel fundamental en la industria culinaria colombiana gracias a la buena aceptación que tiene entre el consumidor.

Pese a que México es el país que mayor índice de consumo registra en el Latinoamérica, a raíz de que cultiva cerca de 100 tipos de chiles, en las cocinas colombianas el picante cada vez tiene más presencia, a pesar de que su consumo per cápita anual no supera el medio kilo.

Según el Ministerio de Agricultura en el país se producen cerca de 30.000 toneladas de ají al año y en vista de esto y de las nuevas tendencias en la industria gastronómica, el consumidor local ahora conoce mucho más sobre este producto.

Según los expertos los diferentes niveles de picante son un atractivo que ha seducido también a los cocineros que están innovando en las propuestas que tienen en el país a pesar de que algunos comensales presentaban resistencia por su sensación al ser consumidos.

No obstante, el ají cuenta con algunas propiedades que resultan ser beneficiosos para el cuerpo humano. Lina María Valencia, asesora nutricional de Amazon, dijo que “el ají no tiene ninguna contraindicación, no se considera alérgico y no genera problemas de ningún tipo a la salud. Solo se deben controlar las cantidades, teniendo en cuenta que la tolerancia o resistencia de un niño será mucho menor que la de un adulto”.

Por ello, LR le cuenta algunos de los beneficios para la salud que tiene incluir este producto en la dieta.

Fuente de Vitaminas
El ingrediente activo y que le da el picante al ají es la capsaicina, compuesta por carbohidratos, agua, fibra, proteína, vitaminas A, B1, B2, B6, azufre, calcio, hierro, magnesio, potasio, sodio y yodo. “A mayores concentraciones de la sustancia mejor será el efecto en el cuerpo”, apuntó la nutricionista de Amazon, Lina Valencia.

Quema de calorías
Según explicó Sandra Pérez, nutricionista deportiva de Bodytech, el consumo de picante ayuda a quemar calorías, teniendo en cuenta que aumenta el metabolismo del cuerpo hasta en 8%. “La grasa se quema naturalmente y además genera una sensación de saciedad que disminuye el apetito”, dijo.

Mayor oxigenación
Según la nutricionista de Amazon, “el ají tiene propiedades vasodilatadoras, las cuales aumentan el flujo de sangre a microvasos sanguíneos y permite que tengamos una mejor oxigenación del cuerpo, un menor riesgo de sufrir hipertensión arterial y ayuda a que los nutrientes lleguen más fácil a los tejidos”.

LOS CONTRASTES

  • Lina María Valencia Asesora nutricional de la marca Amazon

    “Incluir ají dentro de la dieta trae beneficios, por lo que es importante que se genere una cultura en la que este tenga gran protagonismo”.


  • Sandra Pérez Nutricionista deportiva de Bodytech

    “Las personas con problemas de reflujo o que sufran de colón irritable son las que deben tener cuidado con el consumo de ají”.

Sensación de Plenitud
La comida picante genera endorfinas y serotoninas ofreciendo una sensación de bienestar general o de plenitud en el cuerpo. “Nos sentimos con mejor estado de ánimo porque es un ingrediente que lleva a que los platos se consuman más lentamente y eso el cerebro lo recibe muy bien”, señaló la nutricionista deportiva de Bodytech.

Protector gástrico
”Expertos han confirmado que el ají actúa como posible protector gástrico, teniendo en cuenta que nos ayuda a mejorar la producción de saliva y jugos gástricos, lo cual también contribuye a mejorar la digestión y a la vez la vuelve mucho más eficiente”, apuntó Lina María Valencia, vocera nutricional de Amazon.

Mejora al corazón
Cuando se consume algún plato que tenga picante la temperatura del cuerpo se eleva, “por lo que aumenta el flujo sanguíneo y llega mejor la sangre al corazón. La capsaicina se convierte en una sustancia beneficiosa para combatir y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares”, apuntó Pérez.

Efecto antioxidante
Su colores vivos son una señal de un alto contenido de antioxidantes, “sustancias que pueden ser vitaminas o minerales que tienen un efecto protector en las células del cuerpo y en el sistema de defensas, pues hay agentes externos que pueden producir desde una gripa hasta un cáncer”, explicó Lina María Valencia de Amazon.

Combate el Acné
Según los especialistas en nutrición y salud, a través de estudios se ha comprobado también que las propiedades de la mayoría de los tipos de ají favorecen procesos de cicatrización y además ayudan a superar problemas de acné, herpes labial, quemaduras, y heridas, entre otras afectaciones de la piel.

Ayuda en la respiración
Las características con las que cuenta la capsaicina también generan importantes beneficios en el aparato respiratorio, teniendo en cuenta que su sabor y sensación picante puede actuar como expectorante para problemas de congestión o tos, tal y como lo hacen productos como el jengibre o la pimienta.

El ají desinflama
De acuerdo con la nutricionista de Amazon, “algunas de las propiedades del ají o del chile son antiinflamatorias, por eso su consumo también se recomienda en ocasiones para todos aquellos que buscan una forma de disminuir la inflamación en alguna parte del cuerpo, sin necesidad de tomar medicamentos”.

Los más populares del mercado
Amazon, el de mayor variedad
Actualmente Amazon es una de las marcas que más variedad tiene en el mercado. Ofrece hasta seis clases de salsas de picante.

La Constancia, tres tipos diferentes
Muchas mesas de restaurantes locales apuestan por alguno de los tres tipos de ají que ofrece la empresa local Colombina.

San jorge, empaque reciclable
San Jorge es otra de las destacadas en el mercado local. Expertos destacan su sabor y la opción de tener una botella reciclable.

Fruco, tradición
Por tradición en sus salsas de otros tipos, la salsa de ají de Fruco también es referente para los expertos pues es sinónimo de confianza.

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