Murió Neil Amstrong, el primero de 12 hombres que pisó la luna

Reuters

Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

A sus 82 años, y luego de haber sido reconocido mundialmente por ser el primero de 12 hombres que viajó a la luna, Neil Amstrong falleció este sábado por complicaciones cardiacas que afectaban su salud desde el pasado 8 de agosto, después de haber sido sometido a una cirugía de Bypass coronario.

El comandante del Apolo 11, que colocó sus pies sobre la luna el 20 de julio de 1969, también es reconocido por su afamada frase, que dejará un legado en la historia, “un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la humanidad”, con la cual exaltaba el alcance del viaje realizado y al que lo acompañaron los astronautas Buzz Aldrin y Michael Collins.En un comunicado de prensa dado a conocer a medios internacionales, la familia de Amstrong manifestó: “nos sentimos devastados al anunciar que Neil Armstrong ha fallecido debido a complicaciones derivadas de procesos cardiovasculares”, ha especificado la familia en un comunicado y agrega sobre el astronauta que “era un héroe estadounidense a regañadientes, porque siempre creyó que sólo estaba haciendo su trabajo”. Sobre su historia, hay mucho que contar, pues desde temprana edad manifestó su interés por el vuelo. Armstrong nació y creció en una granja de Wapakoneta, en Ohio, Estados Unidos. Cuando apenas tenía seis años, estuvo por primera vez en el aire a bordo de un pequeño avión a hélice y para cuando cumplió 16, luego de haber recibido numerosas clases de vuelo, y antes de aplicar a su examen de conducción de una aeronave, ya había obtenido su licencia. Finalmente, y luego de haber participado en varias misiones de combate durante la Guerra de Corea, ingresó a la NASA a través del Centro de Investigaciones Lewis y se unió al programa de astronautas en 1962.Después de participar en la misión del Apolo 11, se dedicó a trabajar en el Departamento de Investigación Avanzada y Tecnología de la NASA. Desde allí, siguió avanzando en estudios y como docente, realizando aportes a la acdemia. Sin embargo, al afamado Amstrong lo rodean rumores y misterios sobre su salud mental, luego del viaje. Algunas de las razones es porque siempre se negaba a participar en anuncios publicitarios y a ser una imagen reconocida. Después de Neil Amstrong, otros 12 personas también han viajado a la luna en misiones conocidas como Apolo 12, 14, 15, 16 y 17, el cual se realizó durante la noche. En este, el comandante Gene Cernan descendió hasta suelo y pisar la luna. A la fecha, ha sido el último hombre en hacerlo. Actualmente, a unos 50 kilómetros del sitio en donde aterrizó el Apolo 11, se encuentra un cráter bautizado con el nombre de Neil Amstrong.