Tren de rancho Neverland de Michael Jackson será subastado a partir de US$2.000

Michael Jackson. /Bloomberg News

El tren fue comprado en 2009 por un fanático devoto del artista

Bloomberg

El rancho Neverland de Michael Jackson (ahora llamado Sycamore Valley Ranch) ha estado en venta por casi tres años sin que aparezca un comprador. Los artículos que una vez llenaron la propiedad de 2.700 acres (cerca de 1.100 hectáreas), en cambio, han sido más afortunados.

Incluso antes de su muerte en 2009, Jackson había comenzado lentamente a vender la decoración, muebles, docenas de estatuas de bronce y cientos de juguetes y juegos de vídeo de la propiedad, tanto de forma privada como en un (fallido) intento de subasta.

Uno de esos artículos era un tren eléctrico, hecho por encargo en Alemania, que Jackson compró originalmente para que pasearan sus hijos. (No debe confundirse con el tren de tamaño natural que recorría gran parte del rancho).

“Daba vueltas a un árbol”, dice Brigitte Kruse, propietaria de GWS Auctions Inc. en Agoura Hills, al noroeste de Los Angeles. “Diría que hay unos 40 pies (12 metros) de vía”, sobre las que el tren y sus cuatro carros daban vueltas. Cada carro tiene capacidad para dos niños o para un adulto amante de la diversión.

El tren fue comprado en 2008 o 2009, dice Kruse, por un fanático devoto de Jackson. “Ha coleccionado recuerdos de Michael Jackson desde que tenía 5 años. Ahora tiene alrededor de 30 años”.

El coleccionista, dice Kruse, tiene una profunda nostalgia por la infancia. “Hizo venir a un niño desde los Países Bajos que tenía autismo y le mostró la colección. Hace cosas geniales como esa todo el tiempo”.

Cuando el tren fue comprado, su nuevo dueño lo guardó inmediatamente. “Nadie lo ha tocado o hecho funcionar desde entonces”, dice Kruse.

Ahora está a punto de subastarse en GWS a un precio mínimo de US$2.000. El consignador “tiene problemas de salud y quiere exhibir el resto de su colección en un museo “, dice Kruse, quien agregó que la venta de este y otros objetos de la colección de Jackson es un intento para recaudar fondos para hacerlo.

Mercado de objetos de colección

Las piezas son parte de la subasta del 24 de marzo Leyendas de Hollywood y de la Música de GWS, que incluye artículos de Jackson como el guante con cristales Swarovski que usó en la interpretación de Billie Jean durante su gira “History” de 1997 (precio mínimo: US$2.000), así como otros más esotéricos, como un frasco de remedios vendido con receta a nombre de Milton Berle (US$25).

Si bien los elementos más personales pueden causar sorpresa, hay -en general- un mercado próspero para los artículos de colección de Hollywood.

Julien’s Auctions, la casa de subastas de Los Angeles famosa por sus catálogos de tapa dura y complejas exhibiciones, probablemente está a la vanguardia del negocio de recuerdos de celebridades. (Hace varios años se encargó a la casa de subastas la venta privada de la mayor parte de la propiedad Neverland).

“El interés por coleccionar artículos de Michael Jackson, desde su fallecimiento, ha continuado”, dice Darren Julien, presidente y máximo ejecutivo de la casa de subastas homónima. “Asia es un gran mercado, al igual que Rusia. Y luego está Estados Unidos, obviamente”.

Carrera y valores máximos del mercado

Julien dice que hay una correlación directa entre cada elemento y la evolución de la carrera de Jackson; algo de su período de Thriller se vendería con una prima, especialmente porque los encargados de su patrimonio hacen un esfuerzo concertado para volver a promoverlo cada Halloween. “Vendimos su chaqueta de Thriller por US$1,8 millones”, dice Julien. “Y luego uno mira las actuaciones en vivo; cualquier cosa que hiciera en el escenario sería lo más coleccionable”.

Por ejemplo, Jackson tenía cientos de guantes con cristales, pero uno que usó haciendo el “moonwalk” durante su especial de televisión Motown 25 se vendió en Julien’s por un récord de US$425.000.

Julien dice que espera que el tren que se ofrece en GWS supere con creces el precio mínimo, al igual que Kruse.

“He escuchado cifras que van de US$20.000 a US$250.000”, dice Kruse. “Creo que cuando se trata de artículos de Michael Jackson, están los fanáticos, y luego todo el resto”

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