El 2012 será el año de los Latinos

Durante el 2012, la influencia económica y política de la comunidad latina en los EE.UU. llegará a un punto de inflexión. Hablando como un no-latino, puedo decir esto objetivamente. Bueno, estoy casado con una colombiana, tengo un hijo al que le decimos Samuelito y trabajo para Univision, pero tal vez esto me ha dado un punto de vista privilegiado para admirar esta dinámica.El censo realizado durante el 2010 en EE.UU. aclaró lo que muchos ya sabían: la población latina está creciendo rápidamente y los latinos se están extendiendo a lo largo de los EE.UU. Las poderosas estadísticas ya están empezando a sentirse: uno de cada seis residentes en Estados Unidos es latino, cada mes 50.000 latinos cumplen 18 años y se pronostica que para el año 2050, los Hispanos representen el 30% de la población de los EE.UU.Durante la última década, la población latina se ha duplicado en los estados de Nevada, Virginia, Georgia y Carolina del Norte y se ha incrementado en un 60% o más en Indiana y Ohio.Todo tipo de empresas están tratando de encontrar una manera de atraer este creciente mercado mientras que los políticos de todo el país están descubriendo que tienen que prestar atención a esta nueva realidad americana.Los latinos, como todos los grupos de inmigrantes antes que ellos, están cambiando la cara de este país–para bien.Los latinos como grupo se vieron muy afectados por la recesión de los años 2007-09, perdiendo alrededor del 66% de su riqueza principalmente a causa de la crisis inmobiliaria. Sin embargo, se están recuperando. Las cifras del Departamento de Trabajo muestran que de los 2,3 millones de puestos de trabajo creados el año pasado, los hispanos llenaron el 60% de ellos. A pesar de la recesión y lenta recuperación, el poder adquisitivo de los latinos continúa creciendo rápidamente, alcanzando los US$1,1 billones en el 2011. Esto se espera que supere los US$1,5 billones en el 2015.Con una edad promedio de 28 (en comparación con 41 para los blancos no-latinos) la comunidad hispana va a mantener joven y dinámica a la fuerza laboral de EE.UU.. Los trabajadores latinos y sus impuestos, ayudarán a pagar por los beneficios de salud y la jubilación de la generación de los baby boomers. En un momento en que la economía de EE.UU. necesita nuevos puestos de trabajo e ideas innovadoras, los latinos también están creando nuevos negocios. De acuerdo con la Fundación Kauffman, los latinos son el grupo étnico más emprendedor en los EE.UU. Los hispanos también se está enriqueciendo. Entre el 2000 y el 2010 el número de latinos que ganaban al menos US$75.000 al año se duplicó hasta llegar a los US$2,9 millones. Esto representó tres veces el crecimiento para los no-latinos.Los vendedores y publicistas están tratando desesperadamente de encontrar la manera de atraer al sector demográfico latino. Una cantidad considerable de nuevos sitios web e incluso algunos canales de televisión dirigidos a la comunidad latina en EE.UU. serán lanzados durante este año. Esto representa un verdadero poder.Tal vez más importante que el poder económico de los latinos en el país este año, será el papel que desempeñen en las elecciones. En los 15 estados que decidirán quién controlará la Casa Blanca y el Senado los votantes hispanos representarán al margen de la victoria. Los republicanos saben (aunque no siempre lo demuestran) que necesitan ganar alrededor del 40% del voto latino para derrotar al Presidente Obama. En el año 2004 el 44% de los latinos votaron por George W Bush, y este ganó. En el 2008 sólo el 31% votó por John McCain, y este perdió.Los demócratas se han dado cuenta que se han quedado atrás con sus compromisos con los latinos y se están apresurando a compensarlos por ello. Tendrán que trabajar duro por este voto durante estas elecciones.Yo crecí en el este del estado de Pensilvania en un área construida por inmigrantes alemanes, austríacos y húngaros y soy consciente de la historia de la influencia que las comunidades de inmigrantes han tenido en el desarrollo de los Estados Unidos de América. Dada su fuerza, cantidad y conexiones culturales únicas, la comunidad latina será más poderosa que todas las anteriores. El año 2012 será recordado como el año en que los latinos lo cambiaron todoStephen Keppel Analista