El Impuesto al Valor Agregado (IVA)

El IVA, Impuesto al Valor Agregado, que debe estar destinado a gravar especialmente los bienes de consumo, es de mayor importancia pues, a través de este, se recauda 34,3% del total de los ingresos de la nación vía tributos. Dicho porcentaje representa $37,8 billones, de un total de $86,2 billones, recaudados en el año 2011.La tarifa general que el consumidor paga por concepto del impuesto al valor agregado (IVA) es de 16%, que se aplica por ejemplo al consumo en restaurantes, servicios de hotelería, prendas de vestir, joyas, perfumería, muebles, accesorios para deporte y a todos aquellos bienes que no estén exentos de este impuesto, o gravados con una tarifa diferente. De la tarifa general de 16% se deriva el 86% del IVA recaudado. Existen sin embargo otras tarifas de IVA, con el 10% la que representa el 5% del recaudo del IVA, se gravan entre otros productos la avena, el maíz industrial, la galletería, el chocolate, servicios de los clubes, el aceite crudo de palma, la medicina prepagada, los servicios de gimnasios, las comisiones de bolsas, entre otras actividades. El aseo, la vigilancia y el empleo temporal se grava con el 1,6% y la telefonía móvil con el 20%. Los vehículos automóviles y camperos tienen una tarifa de 20%, 25% y 35% de acuerdo al precio de importación.Es bueno anotar que el IVA que grava los licores y los cigarrillos está cedido totalmente a las entidades territoriales, especialmente para programas de salud. En el caso de la cerveza, el IVA del 16% que paga lo recauda la nación, pero tiene adicionalmente un impuesto al consumo que es entregado a las entidades territoriales.Según el estudio “Elementos para la discusión de una reforma del IVA en Colombia” realizado por los expertos en estos temas, Javier Ávila Mahecha y Ángela Cruz Lasso, se tiene que: entre 181 productos que integran la canasta familiar, 113 de ellos están gravados y 68 se encuentran exentos o excluidos del IVA. Según el estudio en mención, la cobertura del impuesto difiere por niveles de ingreso. El 38,2% de la canasta de familias con ingresos bajos está gravada con IVA. El mismo porcentaje alcanza un 43,5% en familias de ingresos medios y un 51% para las familias de ingresos altos. El IVA, el impuesto más importante que se paga en el país, será objeto de amplio análisis en la anunciada propuesta de reforma tributaria que el gobierno presentará en Marzo al Poder Legislativo.Ampliar la base tributaria del IVA, será una de las propuestas del gobierno, unificar tarifas también será propuesta que podrá ir acompañada incluso con una reducción de la tarifa general del IVA.Revisar la lista de bienes exentos y excluidos será tarea que habrá que hacer con mucho juicio, pues estos especialmente los exentos, son los que más impactan la canasta familiar de los pobres. Necesario por esto es que el gobierno presente paralelamente un fortalecimiento de políticas públicas que impacten a la población vulnerable y pobre, para compensar cualquier efecto impositivo que las afecte, en la reforma al IVA que propondrá el gobierno. En un país con los mayores desequilibrios en la distribución del ingreso, tomar medidas para paliar esta situación y ayudar a salir de la trampa de la miseria y de la pobreza a millones de colombianos es una obligación del estado que, se debe consagrar en sus políticas públicas.La reforma debe estar encaminada también a buscar mecanismos para combatir la evasión y la elusión. Según cuadro estadístico, presentado en el estudio elaborado por los expertos citados en este articulo, “Portugal, Irlanda, Suecia, y Luxemburgo presentaron perdidas por evasión inferiores al 3% del recaudo potencial, mientras en Letonia, Lituania e Italia, la evasión redujo el recaudo en más de 27%.¿Por qué entonces, entre otras medidas, no acudir por parte de la Dian a los expertos de los primeros países citados para que nos ayuden a implementar medidas contra la evasión?José Dario SalazarAnalista